Pour la première fois du camp, les défenseurs Brett Kulak et Xavier Ouellet ont patiné sur la patinoire du centre d’entraînement du Canadien, mercredi.

Guillaume Lefrançois Guillaume Lefrançois
La Presse

Les deux défenseurs se sont exercés en compagnie de Pierre Allard, entraîneur en préparation physique du CH. La séance a duré environ 30 minutes.

Ouellet a ensuite participé à l’entraînement avec le reste de ses coéquipiers, mais pas Kulak.

Ouellet s’était entraîné les 8 et 9 juillet au complexe sportif Bell, quand la LNH était encore en phase 2, soit des entraînements facultatifs. Kulak, lui, n’a jamais été vu officiellement sur la glace à Brossard.

PHOTO D’ARCHIVES FRANÇOIS ROY, LA PRESSE

Brett Kulak, lors d’un match contre les Canucks de Vancouver le 25 février 2020.

Leur retour dans l’effectif sera crucial, puisque le Canadien était à court d’options du côté gauche de la défense. Ben Chiarot et le joueur de la Ligue américaine Gustav Olofsson étaient les deux seuls gauchers avec le groupe principal ces derniers jours. Victor Mete s’entraînait quant à lui avec un quintette de joueurs qui était à l’écart du groupe depuis vendredi.

D’ailleurs, ce groupe de cinq joueurs a rejoint le reste de l’équipe mercredi matin.

En plus de Mete, les autres joueurs de ce groupe étaient Phillip Danault, Ryan Poehling, Cale Fleury et Cayden Primeau.

Domi grimpe

Par ailleurs, Max Domi n’est pas resté avec les réservistes bien longtemps. À son troisième jour au camp, il a été promu du cinquième au quatrième trio. Il a pris la place de la recrue Jake Evans au centre.

Du reste, les trios sont revenus à ce que l’on avait connu au début du camp, avec le retour de Danault dans le groupe principal. Danault a donc repris les commandes du premier trio, au centre de Tomas Tatar et de Brendan Gallagher.

Romanov à Montréal, en fin de compte

Le feuilleton Alexander Romanov n’est finalement pas terminé. Le Canadien a annoncé qu’à la suite d’un « changement de décision de dernière minute de la part de la LNH », Romanov s’en vient finalement à Montréal. Mardi, l’équipe avait indiqué que le joueur se rendait directement à Toronto pour y passer sa quarantaine.

Quoi qu’il en soit, Romanov ne pourra pas jouer cet été. Et il pourra seulement s’entraîner quand il aura produit quatre tests négatifs à la COVID-19. Comme le Canadien tient son dernier entraînement samedi, avant de partir pour Toronto, il serait très étonnant que le défenseur russe puisse s’exercer à Brossard.

Formation à l’entraînement

Tatar-Danault-Gallagher

Drouin-Suzuki-Armia

Byron-Kotkaniemi-Lehkonen

Weise-Domi-Weal

Poehling-Evans-Belzile

Hudon-Dauphin

Défenseurs

Chiarot-Weber

Mete-Petry

Olofsson-Juulsen

Ouellet-Folin

Brook-Fleury

Gardiens

Price

Primeau

Lindgren

McNiven