Les Sharks en ont arraché en fin de saison en l'absence du défenseur Erik Karlsson, victime d'une blessure à l'aine, mais celui-ci est revenu au jeu lors du dernier match du calendrier et les Sharks ont remporté leurs deux derniers matchs.

Mathias Brunet LA PRESSE

Vegas n'a pas connu beaucoup de succès non plus en fin de saison malgré l'arrivée de Mark Stone. Les Golden Knights ont beaucoup plus de pression ce printemps après avoir atteint la finale à leur première année d'existence, l'an dernier.

Vegas a terminé au 16e rang du classement général, avec trois points de moins que le Canadien, mais l'équipe joue dans une division moins forte. Le premier trio de Karlsson, Marchessault et Smith n'a pas produit comme l'an dernier, et les nouvelles acquisitions Pacioretty et Stastny n'ont pas répondu aux attentes.

Les Golden Knights auront un gros défi sur les bras si les Sharks retrouvent leur élan avec le retour de Karlsson. Mais San Jose doit espérer de meilleures performances de son gardien Martin Jones.

3 JOUEURS-CLÉS

Sharks

Martin Jones

Le grand point d'interrogation chez les Sharks. Ce gardien de 29 ans vient de connaître une saison difficile avec une moyenne de 2,94 et un faible taux d'arrêts de ,896. Les Sharks seront éliminés rapidement s'il ne hausse pas la barre.

Tomas Hertl

Sans doute le secret le mieux gardé à San Jose. Hertl, 24 ans, un choix de premier tour en 2012, est le meilleur pointeur chez les attaquants de l'équipe avec 74 points et il est le centre de Gustav Nyqvist et d'Evander Kane.

Marc-Edouard Vlasic

Vlasic, 32 ans, n'a pas connu une saison à la hauteur de ses propres standards, mais il s'est replacé cet automne après une expérience peu concluante à la gauche d'Erik Karlsson. Il est le premier défenseur gaucher du club et affrontera les meilleurs éléments des Golden Knights.

Golden Knights

Max Pacioretty

Pacioretty aura des choses à se faire pardonner. Avec 22 buts et 40 points en 66 matchs, il n'a pas été l'ailier dominant qu'on attendait. En plus du sacrifice de l'espoir Nick Suzuki et d'un choix de deuxième tour, l'attaquant dont on s'est débarrassé dans la transaction, Tomas Tatar, a obtenu 25 buts et 58 points en 80 matchs.

Mark Stone

Vegas a donné le meilleur espoir en défense de son organisation, son choix de premier tour Erik Brannstrom, et un choix de deuxième tour pour obtenir Stone. Celui-ci a amassé seulement 11 points en 16 matchs, mais on l'a obtenu pour ses performances en séries, et il est sous contrat à long terme.

Nate Schmidt

Vegas n'a pas le même club sans Schmidt, leur meilleur défenseur. Les Golden Knights ont souffert de son absence en début de saison lorsqu'il a été suspendu pour violation des règles antidopage. Schmidt a amassé 30 points en seulement 61 matchs et présente une fiche de + 22.

L'horaire de la série

Mercredi 10 avril, 22h30, à San Jose

Vendredi 12 avril, 22h30, à San Jose

Dimanche 14 avril, 22h, à Vegas

Mardi 16 avril, 22h30, à Vegas

Jeudi 18 avril, heure à déterminer, à San Jose*

Dimanche 21 avril, heure à déterminer, à Vegas*

Mardi 23 avril, heure à déterminer, à San Jose*

* Si nécessaire