Après un passage à vide en février, les Stars se sont ressaisis à temps en fin de saison avec seulement 5 défaites en temps réglementaire à leurs 19 derniers matchs. Mais c'est un club qui ne marque pas beaucoup de buts et l'état de santé de son gardien Ben Bishop demeure un point d'interrogation.

Mathias Brunet LA PRESSE

Ils affrontent une formation, les Predators de Nashville, qui ont bien terminé l'année eux aussi et qui n'ont pas beaucoup de faiblesses. L'acquisition en fin de saison de Mikael Granlund, Wayne Simmonds et Brian Boyle n'a pas été concluante, mais ils permettent aux Predators de jouir de beaucoup de profondeur.

P.K. Subban semble avoir retrouvé l'élan des beaux jours en défense et redonne au top 4 son lustre d'antan.

3 JOUEURS-CLÉS

Predators

P.K. Subban

Subban a été ennuyé par des maux de dos tout l'hiver, mais il s'est replacé en fin de saison, avec six points à ses cinq derniers matchs et un temps d'utilisation accru. Subban est généralement au meilleur de sa forme en séries.

Pekka Rinne

Ce gardien de 36 ans a montré des signes d'essoufflement en séries le printemps dernier, mais il a rassuré les fans des Predators cet hiver avec une fiche de 30-19-4, une moyenne de 2,42 et un taux d'arrêts de ,918. On a bien géré son utilisation avec seulement 56 matchs.

Mikael Granlund

Voyons si Granlund profitera des séries pour se replacer. Obtenu en retour de l'un des meilleurs jeunes joueurs de l'organisation, Kevin Fiala, Granlund a amassé seulement cinq points, dont un but, en 16 matchs, à la gauche de Kyle Turris et de Craig Smith.

Stars

Tyler Seguin

Le centre numéro un des Stars a connu une grosse fin de saison au sein d'un club qui ne marque pas beaucoup, avec 15 points à ses 10 derniers matchs. Il doit maintenant aider les Stars à franchir la première ronde, ce qu'il n'a jamais réussi à faire lors des cinq saisons précédentes.

Alexander Radulov

Radulov a été encore meilleur que la saison précédente. Il a obtenu 72 points comme l'an dernier, mais en 12 matchs de moins. Son énergie contagieuse sera importante en séries, au sein du seul trio productif du club.

Miro Heiskanen

De premières séries éliminatoires pour cette recrue de 19 ans, qui a joué un rôle important en défense malgré son jeune âge. Ce troisième choix au total en 2017 a obtenu 33 points et jouait en moyenne 23 minutes par rencontre. Maintiendra-t-il le rythme?

L'horaire de la série

Mercredi 10 avril, 21h30, à Nashville

Samedi 13 avril, 18h, à Nashville

Lundi 15 avril, 21h30, à Dallas

Mercredi 17 avril, 20h, à Dallas

Samedi 20 avril, heure à déterminer, à Nashville*

Lundi 22 avril, heure à déterminer, à Dallas*

Mercredi 24 avril, heure à déterminer, à Nashville*

* Si nécessaire