Evgeni Malkin pourrait être prêt à reprendre le boulot. Les Penguins de Pittsburgh ont certainement besoin de lui.

ASSOCIATED PRESS

Le vétéran joueur de centre s'est entraîné avec ses coéquipiers mercredi et pourrait effectuer sa rentrée jeudi soir contre les Red Wings de Detroit. Malkin a manqué huit rencontres en raison d'une blessure au haut du corps.

Ainsi, c'est à titre de spectateur qu'il a vu les Penguins laisser filer une chance de se qualifier en vue des séries éliminatoires à la suite d'une défaite de 4-1 contre les Red Wings mardi soir.

Les Penguins n'ont besoin que de deux points lors de leurs deux derniers matchs, ou une défaite du Canadien de Montréal, pour prolonger à 13 leur séquence de qualifications aux séries.

Toutefois, l'attaque a connu des ratés dernièrement. Malgré une fiche de 4-2-2 pendant l'absence de Malkin, les Penguins ont marqué plus de deux buts seulement trois fois.

« Je sens que je suis prêt à jouer", a déclaré Malkin. Je veux participer à deux matchs avant les séries. J'ai besoin de retrouver ma confiance, de ressentir des sensations pendant le match et avec la rondelle. J'espère me réveiller jeudi en pleine forme et prêt à jouer. »

L'entraîneur-chef Mike Sullivan a fait savoir que la décision au sujet de Malkin sera prise tout juste avant le match. L'attaquant russe a déclaré que la position de l'équipe en vue d'une participation potentielle aux séries n'influence pas sa décision de jouer ou non.

Les Penguins compléteront leur calendrier régulier samedi, à domicile, contre les Rangers de New York. Ils occupent actuellement le troisième rang dans la section Métropolitaine, deux points derrière les Islanders de New York.

Ils ne peuvent plus rattraper les Capitals de Washington mais ils pourraient se hisser en deuxième place et bénéficier de l'avantage de la glace lors de la première ronde avec deux victoires et une défaite des Islanders.

Par ailleurs, le défenseur Kristopher Letang a également patiné mercredi, mais vêtu d'un chandail ne permettant pas les contacts. Letang demeure ennuyé par une blessure au haut du corps survenue le 23 février contre les Flyers de Philadelphie. Il a raté 11 matchs, est revenu pour trois entre les 19 et 23 mars, avant de se retrouver sur la touche une fois de plus.

« Je ne me sentais pas très à l'aise après ces matchs, a confié Letang. J'ai pensé que prendre un peu de temps pour guérir était une meilleure idée. »

Le capitaine Sidney Crosby dit ne pas être inquiet à l'idée que les Penguins pourraient se sentir tendus. Selon lui, les Penguins sont en mode éliminatoire depuis plusieurs semaines.

« Il y a longtemps que nous approchons nos matchs avec ce sentiment d'urgence et cette mentalité, a fait remarquer Crosby. En ce sens, je pense que (jeudi) sera un autre test, un autre défi. Notre état d'esprit est au bon endroit et nous savons l'importance du match. »