Les Blackhawks de Chicago et les Flyers de Philadelphie lanceront leur saison 2019-2020 à Prague tandis que les Sabres de Buffalo et le Lightning de Tampa Bay disputeront deux matchs à Stockholm, dans le cadre de la « Série universelle » de la Ligue nationale de hockey.

STEPHEN WHYNO ASSOCIATED PRESS

La LNH en a fait l'annonce jeudi.

Les Blackhawks et les Flyers croiseront le fer en République tchèque le 4 octobre. De leur côté, les Sabres et le Lightning s'affronteront les 8 et 9 novembre dans la capitale suédoise.

Plusieurs Suédois devraient participer aux matchs à Stockholm dont Rasmus Dahlin, des Sabres, et Victor Hedman, du Lightning.

« J'étais tellement content quand j'ai appris la nouvelle, a confié Dahlin, 18 ans. Je le souhaitais, mais je ne m'attendais pas à ça dès ma deuxième saison. C'est super pour moi, mais je pense que ça va l'être aussi pour ma famille et mes amis, de voir un match de la Ligue nationale en personne. Beaucoup d'entre eux n'ont jamais eu la chance de me voir jouer (dans la Ligue nationale). »

Ce sera la troisième année consécutive où la LNH tiendra des matchs du calendrier régulier en Europe. En 2018-2019, les Devils du New Jersey et les Oilers d'Edmonton ont amorcé la saison à Göteborg, en Suède, tandis que les Panthers de la Floride et les Jets de Winnipeg ont pris part à deux matchs à Helsinki, en Finlande.

Comme ce fut le cas avec les Devils et les Oilers, les Blackhawks et les Flyers compléteront leur camp d'entraînement en Europe et joueront un match préparatoire contre une équipe locale. Les Blackhawks se rendront en Allemagne pour y affronter l'EHC Eisbären Berlin le 29 septembre. Quant aux Flyers, ils voyageront jusqu'en Suisse pour se mesurer au HC Lausanne le 30 septembre.