Le Canadien tenait un entraînement facultatif ce midi à Brossard. Deux gardiens (Antti Niemi et Charlie Lindgren) et neuf patineurs y ont participé, principalement des réservistes.

Mis à jour le 20 mars 2019
GUILLAUME LEFRANÇOIS LA PRESSE

Un nom intéressant parmi le lot: Jonathan Drouin, qui a été le joueur le moins utilisé du Tricolore hier à Philadelphie. Il n'a passé que 10 min 55 s sur la patinoire.

«On l'encourage à continuer à travailler fort, on s'assure qu'il sache qu'on le soutient. On sait qu'il peut être un très bon joueur pour nous», a mentionné Claude Julien, un peu à court d'explications au sujet du numéro 92. Drouin a été blanchi de la feuille de pointage hier pour une 16e fois à ses 17 derniers matchs.

Un pour qui ça va bien, en revanche, c'est Carey Price. Il n'a pas chaussé les patins, au lendemain d'une victoire de 3-1 sur les Flyers de Philadelphie. Mais on a appris ce matin qu'il avait toujours la cote parmi ses pairs.

L'Association des joueurs de la LNH a en effet publié un sondage et c'est Price qui a le reçu le plus de votes à titre de meilleur gardien de la Ligue nationale. L'homme masqué du CH a reçu 29,9% des votes, contre 17,3% pour Pekka Rinne (Nashville) et 17,1% pour Andrei Vasilevskiy (Tampa).

«Il est incroyable. En tant qu'adversaire, je savais que c'était difficile de marquer contre lui, et comme coéquipier, je vois à quel point il travaille fort, a expliqué Tomas Tatar. Il est très important dans notre groupe. Dans les gros matchs, c'est lui qui se lève et nous permet d'être dans le match.»

Phillip Danault, lui, a notamment vanté ses qualités avec la rondelle, qualités qui ont sauté aux yeux une nouvelle fois hier à Philadelphie.

Deux autres membres du Canadien ont été mentionnés dans ce sondage, auquel environ 500 joueurs ont participé. Shea Weber vient donc en 2e place pour le meilleur tir de la LNH (14,6% des votes), derrière l'inatteignable Alexandre Ovechkin (50,2%). Malgré quelques difficultés récemment, Weber compte 12 buts en 49 matchs cette saison, ce qui lui permettrait de flirter avec la marque des 20 buts sur une saison complète de 82 matchs.

Enfin, Tomas «Tuna» Tatar a remporté le très serré vote du meilleur surnom de la LNH, avec 5,6% des votes, devant Artemi «Breadman» Panarin (5,2%). Le Slovaque a raconté que Tomas Holmstrom, chez les Red Wings de Detroit, l'avait baptisé ainsi, en raison de la ressemblance entre Tatar et «tartare».

Notons aussi que le Centre Bell a reçu une majorité de votes à titre de meilleure qualité de patinoire de la LNH (29,6%), et vient au 2e rang derrière le T-Mobile Arena de Vegas pour la meilleure atmosphère (21,2% pour le Centre Bell, 42,5% pour le T-Mobile Arena).

Le Canadien reprend l'action demain, en accueillant les Islanders de New York. Les Montréalais se sont inclinés 2-1 à Long Island la semaine dernière, match après lequel Andrew Shaw avait vertement critiqué l'effort de ses coéquipiers.