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Subban, avec l'aide de Lindsey Vonn

P. K. Subban ne changera jamais. Il n'y en a pas deux comme lui quand vient le... (Photo Paul Sancya, AP)

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Photo Paul Sancya, AP

GUILLAUME LEFRANÇOIS
La Presse

P. K. Subban ne changera jamais. Il n'y en a pas deux comme lui quand vient le temps de sortir des sentiers battus et d'y aller d'une initiative hors glace inattendue. C'est ce que l'on verra dans quelques semaines quand NBC Sports diffusera The PK Project, une série qui nous montrera les coulisses de la vie du défenseur vedette.

Mais quand vient le temps d'être sérieux, Subban ne change pas non plus. Il a rencontré les médias en fin d'après-midi au Centre Bell, deux heures avant le début du match Predators-Canadien. La raison ? Les Predators jouaient hier à Detroit et ont rejoint Montréal tard hier soir.

« Si on avait eu plus de temps, j'aurais eu le temps d'aller à l'hôpital et de faire les autres choses amusantes. Mais cette fois, ce ne sont que des réunions et du travail », a-t-il expliqué.

Deux heures avant un match, donc, le numéro 76 est en mode « match ». Pas question d'y aller de grandes déclarations ou de propos flamboyants comme il en est parfois capable.

On l'a vite compris quand on lui a demandé si y avait encore quelque chose de spécial de revenir à Montréal, là où il a disputé 434 matchs - dont plusieurs très bons - dans l'uniforme du Canadien.

« Ça fait quoi, trois ans, que j'ai été échangé ? Je suis très à l'aise où j'en suis, a-t-il répondu. Mais c'est toujours excitant de revenir à Montréal parce que c'est une ville canadienne, il y a tellement d'histoire.

« C'est toujours agréable de revenir à Montréal, surtout un samedi soir. Il y a quelques arénas où c'est spécial de jouer un samedi soir et ici, c'est un de ces arénas. »

Subban a toutefois admis avoir changé dans un aspect de sa vie.

« Je suis maintenant en couple, c'est probablement le plus grand changement. Mais sinon, je reste la même personne. J'apporte de l'énergie à l'équipe. Mon âge change, aussi. J'ai 29 ans, j'en aurai 30 en mai. Je veux juste continuer à m'améliorer. »

Oui, Subban est en couple, et il forme possiblement un des « power couples » les plus en vue du monde du sport, avec la championne olympique de ski alpin Lindsey Vonn.

Lindsay Vonn et PK Subban... (Photo tirée du compte Instagram @lindseyvonn) - image 2.0

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Lindsay Vonn et PK Subban

Photo tirée du compte Instagram @lindseyvonn

« Il y a plusieurs avantages à fréquenter une athlète, a-t-il expliqué. Elle peut me conseiller sur plein de sujets. Cette saison, elle m'a beaucoup aidé pendant ma blessure. Elle a déjà subi de sérieuses blessures au cours de sa carrière. »

De retour

Subban disputera ce soir un sixième match depuis son retour au jeu, après avoir raté un peu plus d'un mois en raison d'une hernie discale. En cinq matchs, il a inscrit un point - un but marqué hier à Detroit - et présente un différentiel de -2.

« Je n'ai pas eu beaucoup de temps pour m'entraîner avec l'équipe, peut-être deux ou trois entraînements, et je n'ai pas patiné beaucoup pendant mon absence, a-t-il rappelé. Je dois continuer à retrouver mon rythme en jouant des matchs et j'espère que ça va continuer ce soir. »

En 23 matchs cette saison, Subban compte trois buts et 10 passes pour 13 points, avec un différentiel de +6.

Les Predators tentent quant à eux de se sortir d'une période difficile. L'équipe n'a gagné que deux de ses neuf derniers matchs (2-5-2). Après une victoire convaincante de 4-0 sur les Flyers le 1er janvier, les hommes de Peter Laviolette se sont inclinés 4-3 en prolongation à Detroit, et l'entraîneur-chef s'est dit « déçu » du jeu « mou » de son équipe après la rencontre.

« On sait qu'on peut être meilleurs, a admis Subban. Chaque équipe a un standard. Le nôtre est très élevé. On devra revenir avec une meilleure performance. Il a raison. »




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