À l'instar de milliers d'écoliers québécois depuis une semaine, le nouvel entraîneur-chef du Rocket de Laval Joël Bouchard a effectué sa rentrée, jeudi.

Mis à jour le 6 sept. 2018
Alexandre Geoffrion-McInnis LA PRESSE CANADIENNE

Bouchard a dirigé un premier entraînement au sein de sa nouvelle organisation, dans le cadre du camp des recrues du Tricolore au Complexe sportif Bell.

Une trentaine de joueurs y participeront au cours des prochains jours, dont le premier choix du CH lors du dernier repêchage de la LNH, Jesperi Kotkaniemi.

Les ex-joueurs de l'Armada Alexandre Alain, Aleksi Anttalainen, Alexander Katerinakis et Joel Teasdale ont également retrouvé sur la patinoire leur ex-entraîneur à Blainville-Boisbriand. Seuls Samuel Houde et Scott Walford brillaient par leur absence, puisqu'ils sont ennuyés par des blessures.

Tous les autres ont dû se plier aux directives de Bouchard, qui était flanqué pour l'occasion de ses nouveaux adjoints, Daniel Jacob et Alexandre Burrows, notamment.

Bouchard et ses acolytes participeront à compter de vendredi à la Confrontation des recrues, un tournoi qui regroupe les meilleurs espoirs du Canadien, des Sénateurs d'Ottawa et des Maple Leafs de Toronto, à la Place Bell à Laval. Les espoirs du CH ouvriront le bal en affrontant les meilleurs espoirs des Sénateurs.

D'autre part, pendant que certains joueurs du Tricolore participaient jeudi matin au tournoi de golf de Jonathan Drouin au club Le Mirage, dont le capitaine Max Pacioretty, d'autres en ont profité pour se dégourdir les jambes sur la patinoire du complexe d'entraînement.

Byron Froese était le seul nouveau venu au sein d'un groupe de 15 hockeyeurs, se joignant entre autres aux attaquants Tomas Plekanec, Artturi Lehkonen, Brendan Gallagher, Jacob de la Rose, Paul Byron, Nikita Scherbak, Joel Armia, Jacob de la Rose, Michael Chaput et Alexandre Grenier.

Les défenseurs Karl Alzner, Jeff Petry, Mike Reilly et Rinat Valiev ont également patiné, ainsi que le gardien Antti Niemi.