L'attaquant Ilya Kovalchuk a accepté un contrat de trois saisons des Kings de Los Angeles, a révélé le vice-président et directeur général de la formation californienne Rob Blake samedi.

Mis à jour le 23 juin 2018
LA PRESSE CANADIENNE

« Nous sommes heureux d'ajouter Ilya à notre organisation, a dit Blake par voie de communiqué. Il va nous apporter du talent, du flair offensif ainsi qu'une volonté renouvelée de gagner. »

Selon divers médias, l'entente lui rapporterait en moyenne 6,25 millions de dollars US par saison.

Kovalchuk, un vétéran âgé de 35 ans, a marqué 31 buts et amassé 32 mentions d'assistance en 53 rencontres la saison dernière avec le SKA Saint-Pétersbourg, en KHL. Il a également affiché un différentiel de plus-12, et écopé 26 minutes de pénalité.

Le Russe, originaire de Tver, a dominé la KHL au chapitre des points et permis au SKA Saint-Pétersbourg d'atteindre la finale de l'Association Ouest, avant de s'incliner devant le CSKA de Moscou.

Kovalchuk a quitté pour la KHL à l'issue de la saison 2012-13, alors qu'il portait l'uniforme des Devils du New Jersey.

Il avait été repêché au premier rang universel par les Thrashers d'Atlanta au repêchage de la LNH en 2001. Kovalchuk, qui a marqué 417 buts et récolté 399 passes en 816 matchs en carrière dans la LNH, a notamment atteint le plateau des 50 buts à deux reprises, et celui des 40 en six occasions (de la saison 2003-04 à celle de 2009-10).

En 11 saisons dans la LNH, Kovalchuk a remporté le trophée Maurice-Richard (en 2003-04) et participé à trois matchs des étoiles (en 2003-04, 2007-08 et 2008-09).