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Zachary Fucale est sans nouvelles du Canadien

Zachary Fucale n'a pas de contrat en prévision... (Photo Olivier Jean, Archives La Presse)

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Zachary Fucale n'a pas de contrat en prévision de la prochaine saison.

Photo Olivier Jean, Archives La Presse

Est-ce qu'il y a encore une place dans l'organisation du Canadien pour Zachary Fucale? Pour l'heure, tout indique que la réponse à cette question est non.

Fucale, deuxième choix du Canadien au repêchage de 2013 (36e au total), est toujours sans contrat en vue de la prochaine saison, et rien n'indique que cette situation va changer au cours des prochains jours.

Allain Roy, l'agent du jeune gardien de 23 ans, a confirmé n'avoir eu aucune discussion avec le directeur général Marc Bergevin à propos d'un nouveau contrat pour son client.

«Il n'y a pas eu d'offre et il n'y a pas eu de discussion, a expliqué M. Roy en entrevue téléphonique avec La Presse. On attend encore pour voir si le Canadien va lui soumettre une offre qualificative ou pas. Il est sûr que récemment, le Canadien a pris des décisions avec ses gardiens, et que tout cela affecte Zachary. On attend des réponses là-dessus.»

À ce chapitre, le Canadien a récemment confirmé de nouvelles ententes avec le vétéran Antti Niemi (un an) et avec un gardien de 24 ans, Étienne Marcoux, qui a accepté un contrat d'un an à deux volets avec le Rocket de Laval.

En plus de Charlie Lindgren, qui a aussi entre les mains un nouveau contrat de trois saisons à un volet, cela commence à compliquer les choses pour Fucale, qui se trouve pour le moment dans l'incertitude.

«Si on commence à analyser les chiffres et à regarder un peu le nombre de places qui sont disponibles, on réalise que, oui, ça se complique, a admis M. Roy. Mais Zachary est un véritable professionnel, qui a déjà repris l'entraînement à Montréal en vue de la prochaine saison.»

«Il se tient prêt et il va jouer pour une équipe au mois d'octobre, peu importe la couleur du chandail ou le logo qui est à l'avant.»

Selon les modalités de la convention collective, le Canadien a jusqu'au 25 juin pour soumettre une offre qualificative à Fucale. Si l'équipe choisit de ne pas le faire, Fucale deviendrait alors joueur autonome sans compensation, et pourrait accepter un contrat avec l'équipe de son choix.

«Au Canadien de décider»

Après avoir été repêché en 2013, le gardien québécois n'a jamais vraiment réussi à gravir les échelons dans l'organisation montréalaise, et il n'a pas non plus réussi à disputer un match avec le Canadien au cours des trois dernières saisons.

Fucale a amorcé sa carrière chez les professionnels en 2015-2016, alors que le club-école du Canadien était à St. John's, prenant part cette saison-là à 42 matchs avec les IceCaps. Il a toutefois reculé dans l'organigramme la saison suivante, passant la majeure partie du calendrier dans l'ECHL.

La saison dernière, il a disputé 18 matchs avec le Rocket à Laval, en plus de participer à 11 matchs dans l'ECHL, à Brampton. Des trois gardiens qui ont pris part à la saison de misère du Rocket la saison dernière, c'est lui qui a récolté le plus grand nombre de victoires, soit 10.

«Si on regarde ce que Zachary a fait la saison dernière, sa fiche de victoires et de défaites, on comprend qu'il a eu une bonne saison, a ajouté M. Roy. Il a été le meilleur de l'équipe au chapitre de la fiche victoires-défaites. Mais c'est maintenant au Canadien de décider.»

* * *

Les gardiens qui ont un contrat avec le Canadien 

Carey Price (8 ans, 10,5 millions en moyenne par saison)

Antti Niemi (1 an, 950 000 $ par saison)

Charlie Lindgren (3 ans, 750 000 $ en moyenne par saison)

Michael McNiven (2 ans, 666 666 $ en moyenne par saison)




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