Le Canadien a dû attendre au 70e rang pour se remettre au travail au repêchage, après avoir échangé ses choix de 2e tour aux Blackhawks vendredi pour obtenir Andrew Shaw.

Mis à jour le 25 juin 2016
Guillaume Lefrançois LA PRESSE

Au 3e tour, le Tricolore a donc sélectionné l'attaquant Will Bitten. Ce Franco-Ontarien originaire de la région d'Ottawa a amassé 65 points en 67 matchs avec les Firebirds de Flint, la saison dernière, dans la Ligue junior de l'Ontario.

Bitten n'est toutefois pas un colosse, à 5 pi 10 et 164 lb.

« C'est un très bon feeling. Ma famille vit à Montréal et le Canadien est mon équipe favorite depuis que je suis petit. Je vais m'en souvenir toute ma vie », a lancé Bitten aux journalistes.

Trevor Timmins, responsable du recrutement chez le Canadien, a d'ailleurs fait un rapprochement avec Brendan Gallagher.

« Il est un guerrier, il est talentueux et possède de belles habiletés. La passion qui l'habite est semblable à celle de Gallagher. »

En plus d'avoir une maman originaire du Québec, Bitten peut se tourner vers des parents qui connaissent toutes les exigences liées à la pratique des sports d'élite.

Sa mère, Doris Piché, et son père, Mike Bitten, ont été des athlètes de pointe dans la discipline du badminton, participant même aux Jeux olympiques de 1992 et de 1996.

« Ça aide au niveau mental, a-t-il reconnu. Ils savent ce que ça prend pour atteindre les niveaux supérieurs. Je leur parle beaucoup et j'écoute leurs conseils. »

Au 4e tour, avec le 100e choix, le CH a repêché Victor Mete. Le défenseur ontarien a inscrit 8 buts et 30 passes pour 38 points en 68 matchs avec les Knights de London la saison dernière. Il mesure 5 pi 10 et pèse 174 lb.

Avec ses choix plus tardifs, le CH a ajouté deux autres défenseurs, soit Casey Staum (124e) et Arvid Henrikson (187e). Ce choix n'était pas prévu en début de journée, mais Marc Bergevin l'a acquis des Jets de Winnipeg contre son propre choix de 7e tour en 2017.

Staum porte les couleurs de l'école secondaire Hill-Murray, au Minnesota, tandis que Henrikson joue pour AIK, dans les rangs juniors suédois.

Au 6e tour, avec le 160e rang, le Tricolore a mis la main sur l'attaquant Michael Pezzetta, qui évolue à Sudbury.

Le 2e tour a par ailleurs permis à trois produits de la LHJMQ d'être repêchés: l'attaquant Pascal Laberge (Philadelphie, 36e rang), le défenseur Samuel Girard (Nashville, 47e) et le gardien Evan Fitzpatrick (59e, St. Louis).

- Avec La Presse Canadienne