Quand Ryan Callahan a été échangé des Rangers de New York au Lightning en retour de Martin St-Louis le printemps dernier, il était perçu comme un joueur en location, car on le croyait prêt à tester le marché des joueurs autonomes.

Marc Antoine Godin LA PRESSE

Or, l'Américain de 29 ans a signé à la fin de juin un contrat de 6 ans et 34,8 millions pour rester à Tampa.

«Quand on affronte une équipe trois ou quatre fois par année, on ne peut pas deviner comment les choses se passent dans le vestiaire et on ne peut pas saisir le véritable calibre des joueurs si l'on n'est pas avec eux sur une base quotidienne», a rappelé Callahan.

Selon Callahan, l'accueil qui lui a été réservé tant par les joueurs, l'organisation que les amateurs y a été pour beaucoup.

«Je me suis tout de suite senti à l'aise ici. J'ai également pu voir dans quelle direction l'équipe s'en allait. J'étais excité d'en faire partie.»