Même si Derek Stepan occupait son poste régulier de centre numéro un entre Rick Nash et Chris Kreider lors de l'entraînement matinal des Rangers de New York, aujourd'hui, l'entraîneur Alain Vigneault n'a pas voulu confirmer sa présence pour le cinquième match, ce soir.

Mis à jour le 27 mai 2014
Mathias Brunet LA PRESSE

«Il y a encore un bon protocole à suivre dans son cas, a déclaré Vigneault à propos de son attaquant qui portait la visière complète à l'entraînement. Nous allons lui parler cet après-midi et vérifier comment il réagit physiquement à la pratique.»

«La question de l'alimentation demeure au coeur des priorités à l'heure actuelle, nous allons nous entretenir avec nos médecins et ensuite avec lui. Mais la décision ne lui appartiendra pas même s'il veut jouer. Il devra obtenir l'autorisation médicale.»

Stepan s'est fracturé la mâchoire à la suite d'un coup dangereux à la tête de Brandon Prust dans le troisième match.

«Derek est un joueur important pour nous, a commenté Vigneault. C'est notre seul centre droitier. Le match qu'il a raté à New York dimanche était le seul qu'il manquait au cours des quatre dernières saisons et il est l'un des principaux artisans de nos succès.»