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Une place en séries dès ce soir pour le Canadien?

Le Canadien pourrait assurer sa place en séries... (Photo Kim Klement, archives USA Today)

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Le Canadien pourrait assurer sa place en séries éliminatoires s'il gagne contre le Lightning, ce soir à Tampa.

Photo Kim Klement, archives USA Today

(Sunrise) Le Canadien aura l'occasion de s'assurer d'une place en séries, ce soir à Tampa, avec une victoire contre le Lightning. Mais cela ne semble pas impressionner l'entraîneur Michel Therrien, qui ne veut pas trop parler de la «vraie» saison.

Pas tout de suite, en tout cas.

«On ne veut pas regarder au loin, a insisté l'entraîneur du Canadien, hier, avant le départ de l'équipe pour Tampa. L'important, pour moi, c'est qu'on joue du hockey inspiré. Il faut continuer à jouer de la même manière.»

C'est justement en jouant du hockey inspiré que le Canadien a pu en arriver là. Alors oui, une victoire ce soir contre le Lightning permettrait au club en bleu, blanc et rouge de réserver une place en vue des éliminatoires, qui approchent à grands pas.

Si le classement ne change pas dans les deux dernières semaines de jeu, le Canadien affronterait d'ailleurs ce même Lightning, qui n'a subi qu'une seule défaite en temps réglementaire à ses 10 derniers matchs.

De leur côté, les membres du CH vont tenter de décrocher une sixième victoire de suite; ils ont d'ailleurs huit victoires à leurs neuf derniers matchs.

On peut donc voir ce match comme un avant-goût des séries entre ces deux formations.

«Ça ne vient pas nous ajouter de pression supplémentaire, a tenu à dire le gardien Carey Price, qui sera devant le filet ce soir. On ne pense pas vraiment aux séries. L'avantage de la glace, ce serait bien, et de toute évidence, on aimerait mieux être à la maison, mais ce n'est pas aussi important que les gens le croient.»

Le Canadien n'a peut-être pas d'énorme rivalité avec le Lightning (rien à voir avec cette rivalité explosive impliquant les Bruins de Boston, par exemple), mais les joueurs montréalais savent très bien que le club à l'éclair représente un ennemi de taille.

«Une équipe talentueuse et une équipe solide, a résumé Carey Price. Si on peut confirmer notre place en séries contre eux, ce sera un boni, mais on ne pense pas vraiment à ça. On veut seulement s'assurer d'avoir un bon début de match.»

Preuve que les joueurs du CH ont embarqué à fond dans la mentalité «un match à la fois» imposée par leur entraîneur, P.K. Subban ne semblait pas savoir que son club peut gagner une place en séries dès ce soir.

«Vraiment? C'est fabuleux, on bataille depuis le début de la saison afin de pouvoir se retrouver dans cette position, a répondu le défenseur. C'est excitant, nous avons la chance de participer à nouveau aux séries. C'est à ce moment-ci de l'année que l'on doit avoir l'instinct du tueur.»

Cette saison, le Canadien a une fiche de 1-0-2 contre le Lightning. La dernière rencontre entre les deux formations, le 1er février au Centre Bell, s'était conclue par une victoire de 2-1 du Lightning en prolongation.




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