Pierre Gauthier a bougé. Il n'a pas remué ciel et terre, mais il a à tout le moins amélioré son quatrième trio en faisant l'acquisition du Finlandais Petteri Nokelainen, des Coyotes de Phoenix, en plus du défenseur des ligues mineures Garrett Stafford.

Marc Antoine Godin LA PRESSE

Il cède en retour Brock Trotter ainsi qu'un choix de septième ronde.

Nokelainen, qui est âgé de 25 ans, est un centre droitier de 6'1 et 202 livres. L'ancien choix de première ronde des Islanders de New York en 2004 a aussi appartenu aux Bruins de Boston et aux Ducks d'Anaheim.

Les Coyotes avaient racheté son contrat au terme de la saison 2009-10, incitant Nokelainen à retourner jouer en Finlande la saison suivante. Les Coyotes l'ont toutefois rapatrié en lui faisant signer au mois de mai un contrat d'un an évalué à 550 000 $.

Efficace sur les mises en jeu, capable d'évoluer en infériorité numérique, Nokelainen est décrit comme un joueur de caractère qui ne s'en laisse pas imposer.

On ne parle cependant pas d'un gars qui pourra relancer l'avantage numérique : il n'a inscrit que 17 buts et 35 points en 194 matchs dans la LNH.

Stafford, pour sa part, est surtout connu pour avoir été celui qui avait un reçu en 2006 un violent de coup de bâton à la tête de la part d'Alexander Perezhogin, un ancien espoir du Canadien.

L'arrière de 31 ans sera réaffecté aux Bulldogs de Hamilton, qui seront privés de Joe Stejskal pour au moins un mois.

En cédant aux Coyotes Brock Trotter, le CH tire un trait sur un marqueur certes efficace dans la Ligue américaine mais qui n'avait pas d'avenir au sein de l'organisation.

Palushaj et Engqvist à Hamilton

Les attaquants Aaron Palushaj et Andreas Engqvist ont par ailleurs été cédés aux Bulldogs de Hamilton, dimanche matin, au terme de la réunion d'équipe. Compte tenu de l'arrivée d'un joueur de centre en Nokelainen, il n'est pas étonnant qu'Engqvist ait été renvoyé dans la Ligue américaine.

Quant à Palushaj, il n'a joué que 3:38 au sein du quatrième trio, samedi face aux Leafs.

Michael Blunden a été rappelé afin de prendre la place de Palushaj au sein du quatrième trio.