Fort du succès du premier Championnat de Montréal, en juillet dernier au club Le Fontainebleau, les organisateurs du seul tournoi canadien du Circuit des Champions ont présenté hier les grandes lignes de la deuxième présentation cet été.

Mis à jour le 18 mars 2011
Michel Marois LA PRESSE

Et si on se fie au champion en titre Larry Mize, ce sera encore une belle réussite. «Ce premier tournoi a été l'un des meilleurs de la saison sur le Circuit des Champions, a estimé le vétéran de 52 ans. L'appui des spectateurs était exceptionnel et la qualité de l'organisation digne de nos tournois majeurs. Tous les joueurs à qui j'en ai parlé ont hâte de revenir à Montréal.»

Au-delà du succès populaire, le Championnat de 2010 a été une réussite au plan financier et l'équipe de SynchroSports, promoteur de l'événement, en a profité pour assurer l'avenir du tournoi.

«L'an dernier, nous avons fait la transition du Circuit canadien au Circuit des Champions et toutes nos ententes de commandites n'étaient valables que pour un an, a expliqué le président de SynchroSports, Patrick Bibeau. Nous avons eu un gros automne de négociations et tous nos partenaires ont renouvelé ces ententes pour plusieurs saisons. La présentation du Championnat de Montréal est désormais assurée pour plusieurs années.»

Si l'accord initial avec le Circuit des Champions prévoyait trois présentations, SynchroSports possède une option de renouvellement à sa guise et a obtenu l'assurance qu'aucun autre tournoi du circuit ne serait présenté au Canada à court terme.

Dave Skitt, le directeur du tournoi, a pour sa part souligné l'enthousiasme du public et du milieu corporatif pour cette deuxième présentation. «La vente des billets progresse bien et nous avons déjà bouclé les cinq tournois pro-amqui seront disputés en milieu de semaine, a-t-il dit. Nous devrions d'ailleurs annoncer bientôt d'autres événements qui nous aideront à répondre à la demande.»

Corey et Couples de retour

Le dynamique Ronald Corey a accepté de revenir à titre de président du tournoi. «Je ne suis là que pour participer à la parade», a blagué l'ancien président du Canadien, qui est bien plus actif qu'il ne le laisse croire.

C'est en effet grâce à lui que plusieurs joueurs de renom, Fred Couples en particulier, ont accepté de participer au premier Championnat. Couples a d'ailleurs confirmé son retour cet été et les organisateurs espèrent obtenir bientôt d'autres inscriptions prestigieuses.

«Nous aurions aimé attirer Greg Norman, mais il a été opéré récemment et ne reviendra au jeu qu'en août, a expliqué Skitt. Nous nous rendrons bientôt en Floride et en Alabama pour rencontrer les joueurs dans d'autres tournois du Circuit des Champions et obtenir l'assurance de leur participation.»

Larry Mize a laissé entendre hier que neuf des dix joueurs les mieux classés l'an dernier s'étaient déjà inscrits. «Le niveau de la compétition est plus élevé chaque année, a-t-il noté. L'esprit de camaraderie est sûrement important, mais nous sommes encore très compétitifs sur les parcours. Je n'avais plus gagné depuis 17 ans et, croyez-moi, ma victoire de l'an dernier m'a fait le plus grand bien.»

Les organisateurs ont profité de l'occasion pour confirmer la participation de deux joueurs canadiens - Rod Spittle et Jim Rutledge - ainsi que d'au moins un Québécois. «Nous avons renouvelé notre entente avec l'AGPQ qui permettra d'accorder un laissez-passer au vainqueur d'une compétition de 36 trous réservée aux professionnels d'ici. Le deuxième aura un laissez-passer pour la qualification finale du Championnat.

Le tournoi, doté d'une bourse de 1,8 million, sera disputé du 1er au 3 juillet. Une équipe de 400 employés et 1000 bénévoles sera mise à contribution pour assurer que cette deuxième présentation soit aussi réussie que la première.