(San Francisco) Jason Day a fait un premier pas en avant vers un retour sous les projecteurs lors d’un tournoi majeur, jeudi, lors du Championnat de la PGA.

Associated Press

Brooks Koepka ne semble quant à lui jamais les quitter.

Day a tiré avantage d’un parcours du TPC Harding Park qui n’était pas si accommodant lors des rondes d’entraînement. L’Australien n’a commis aucun boguey et il a remis une carte de 65 (moins-5).

Cette bonne journée de travail a permis à Day de partager la tête avec Brendon Todd, qui a offert une ronde tout aussi impressionnante. Todd a réussi sept oiselets et il a sauvé une normale au dernier trou pour rester au sommet.

Les deux joueurs se sont détachés d’un imposant groupe de neuf golfeurs se trouvant à un seul coup d’eux pour le premier rang.

Koepka, double champion en titre de l’évènement, fait partie de ce groupe et il tentera de devenir le septième joueur en 160 ans d’histoire des tournois majeurs de golf à gagner le même tournoi majeur trois fois de suite. Aucun joueur n’a réussi l’exploit au cours des 64 dernières années.

Il est encore embêté par l’occasion similaire qu’il a ratée l’an dernier, lorsqu’il a terminé au deuxième échelon dans sa tentative de signer un troisième gain consécutif à l’Omnium des États-Unis.

Koepka n’a pas gagné en plus d’un an. Son genou gauche le dérange depuis août 2019, mais malgré tout, il a joué 66 pour n’accuser qu’un coup de retard derrière Day et Todd.

« Il n’y a que 18 trous de joués, mais je me sens bien et en confiance, a dit Koepka. Je suis excité en vue des trois prochains jours. Je peux assurément mieux jouer. Je dois simplement ajuster quelques petites choses et nous nous retrouverons sur le dernier neuf ce dimanche. »

Parmi les joueurs à égalité en troisième position, on note les anciens champions d’un tournoi majeur Justin Rose, Martin Kaymer et Zach Johnson, une vedette montante en Xander Schauffele et une verte recrue en Scottie Scheffler.

Tiger Woods n’est pas si loin non plus. Il a connu une séquence de trois oiselets en quatre trous vers la fin de sa première ronde et il a signé une carte de 68.

« Je me disais que peu importe ce qui arrivait, une ronde sous la normale serait bien », a indiqué Woods.

Woods est à la recherche d’un cinquième triomphe au Championnat de la PGA, ce qui lui permettrait d’égaler le record que partagent Walter Hagen et Jack Nicklaus.

Adam Hadwin (68) est le Canadien le mieux classé après 18 trous alors qu’il pointe à égalité en 20e place. Son compatriote Corey Conners (69) le suit de près à égalité en 36e position.

Mackenzie Hughes (73) et Nick Taylor (76), les autres représentants de l’unifolié à participer à ce tournoi, ont quant à eux éprouvé des difficultés.

Brian Harman a effectué le premier coup de départ au Championnat de la PGA et il était évident, alors qu’il jetait un regard vers l’allée du premier trou au TPC Harding Park, qu’il s’agissait d’un moment historique.

L’allée était ceinturée d’arbres, mais d’aucun spectateur.

  • Jason Day s’est emparé des commandes du Championnat de la PGA, jeudi, au terme de la première ronde grâce à une carte de 65 (- 5).

    PHOTO KYLE TERADA, USA TODAY SPORTS

    Jason Day s’est emparé des commandes du Championnat de la PGA, jeudi, au terme de la première ronde grâce à une carte de 65 (- 5).

  • L’Espagnol Rafa Cabrera Bello était l’un des premiers golfeurs de la journée à s’élancer sur les allées du parcours TPC Harding Park de San Francisco, tôt jeudi matin.

    PHOTO CHARLIE RIEDEL, ASSOCIATED PRESS

    L’Espagnol Rafa Cabrera Bello était l’un des premiers golfeurs de la journée à s’élancer sur les allées du parcours TPC Harding Park de San Francisco, tôt jeudi matin.

  • À la recherche d’un cinquième titre au Championnat de la PGA, Tiger Woods n’est pas bien loin du groupe de tête (- 2). Le golfeur de 43 ans n’a pris part qu’à un seul tournoi au cours des six derniers mois.

    PHOTO KYLE TERADA, USA TODAY SPORTS

    À la recherche d’un cinquième titre au Championnat de la PGA, Tiger Woods n’est pas bien loin du groupe de tête (- 2). Le golfeur de 43 ans n’a pris part qu’à un seul tournoi au cours des six derniers mois.

  • Il ne faisait pas chaud en matinée, parlez-en à Zach Johnson ! Cela n’a pas empêché le champion du Tournoi des Maîtres en 2007 de terminer la journée à égalité au deuxième rang (- 4) du classement général.

    PHOTO KYLE TERADA, USA TODAY SPORTS

    Il ne faisait pas chaud en matinée, parlez-en à Zach Johnson ! Cela n’a pas empêché le champion du Tournoi des Maîtres en 2007 de terminer la journée à égalité au deuxième rang (- 4) du classement général.

  • Son homonyme Zach J. Johnson n’a toutefois pas connu le même genre de journée : le golfeur de l’Utah a malheureusement inscrit la pire carte de la première ronde (82).

    PHOTO KYLE TERADA, USA TODAY SPORTS

    Son homonyme Zach J. Johnson n’a toutefois pas connu le même genre de journée : le golfeur de l’Utah a malheureusement inscrit la pire carte de la première ronde (82).

  • Jordan Spieth n’était visiblement pas, lui non plus, au sommet de son art, jeudi. Le Texan de 27 ans devra faire mieux (+ 3) s’il souhaite remporter le seul tournoi du Grand chelem qui manque à sa collection.

    PHOTO CHARLIE RIEDEL, ASSOCIATED PRESS

    Jordan Spieth n’était visiblement pas, lui non plus, au sommet de son art, jeudi. Le Texan de 27 ans devra faire mieux (+ 3) s’il souhaite remporter le seul tournoi du Grand chelem qui manque à sa collection.

  • Journée en dents de scie pour l’ancien no 1 mondial, le Nord-Irlandais Rory McIlroy. Auteur de quatre oiselets et quatre bogueys, il a conclut la journée à égalité avec la normale, ce qui le place au 60e rang.

    PHOTO KYLE TERADA, USA TODAY SPORTS

    Journée en dents de scie pour l’ancien no 1 mondial, le Nord-Irlandais Rory McIlroy. Auteur de quatre oiselets et quatre bogueys, il a conclut la journée à égalité avec la normale, ce qui le place au 60e rang.

  • À sa première participation au tournoi, Scottie Scheffler a su se faire remarquer pour les bonnes raisons. Après 18 trous, il se retrouve en compagnie de plusieurs gros noms à égalité en deuxième place, à un seul coup du meneur (- 4).

    PHOTO JEFF CHIU, ASSOCIATED PRESS

    À sa première participation au tournoi, Scottie Scheffler a su se faire remarquer pour les bonnes raisons. Après 18 trous, il se retrouve en compagnie de plusieurs gros noms à égalité en deuxième place, à un seul coup du meneur (- 4).

  • Ils étaient 156 golfeurs à prendre le départ, jeudi, avec l’espoir de remporter le premier tournoi majeur de la saison – et mettre la main sur le trophée Wanamaker.

    PHOTO CHARLIE RIEDEL, ASSOCIATED PRESS

    Ils étaient 156 golfeurs à prendre le départ, jeudi, avec l’espoir de remporter le premier tournoi majeur de la saison – et mettre la main sur le trophée Wanamaker.

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La pandémie de la COVID-19 a forcé le déplacement du Championnat de la PGA de mai à août, et a mené à la présentation d’un premier tournoi majeur sans la présence du public.

Quelques bénévoles ont sorti leur téléphone cellulaire pour saisir le moment. À l’aide d’un micro, le préposé aux départs a annoncé « De Sea Island, en Géorgie, Brian Harman. » Il n’y a eu aucun applaudissement. Un micro n’était pas nécessaire, en fait, mais il est difficile de se défaire de vieilles habitudes.

Harman a expédié sa balle dans l’herbe haute. Au moins, il a pu la trouver. Il n’y a qu’un seul surveillant par trou, au lieu de 12 comme c’est habituellement le cas. Harman a réussi la normale.

Il s’agit du premier tournoi majeur de l’année. Le Tournoi des Maîtres sera présenté en novembre, l’Omnium des États-Unis aura lieu en septembre tandis que l’Omnium britannique sera de retour en 2021 après avoir été annulé cet été.