(Inzai) Woods se retrouve en tête après le deuxième tour du Zozo championship, premier tournoi du circuit américain PGA à se dérouler au Japon, à 12 coups sous la normale.

Agence France-Presse

Tiger Woods devance de deux coups son compatriote et vainqueur de l’US Open Gary Woodland, et poursuit ainsi, après sa victoire aux Masters, sa quête d’un 82e titre sur le circuit PGA pour égaler le record détenu par un autre compatriote, l’illustre Sam Snead.

« Je suis surpris d’être capable de jouer aussi bien », a admis Woods, qui participe à son premier tournoi depuis une opération arthroscopique du genou deux mois plus tôt.

Derrière le duo de tête après cette journée de samedi, on retrouve un autre Américain, Keegan Bradley, et un Japonais, Hideki Matsuyama à-8 et donc quatre coups de Woods.  

Avec une carte de 67 samedi, le Japonais s’est un peu délité malgré une belle carte de 65 rendue au premier tour, juste derrière Woods et Woodland. Bradley et Matsuyama restent tout de même à portée des deux leaders, comme le Canadien Corey Conners (-7), et les Américains Daniel Berger (-7), Xander Schauffele (-6), et Matthew Wolff (-6).

Le deuxième tour, initialement prévu vendredi, avait été reporté en raison des fortes pluies qui s’étaient abattues sur le parcours d’Inzai, dans la préfecture de Chiba, situé dans la région du Grand Tokyo, et a vu les organisateurs décider de le faire jouer à huis clos.  

Le report de ce deuxième tour a également entraîné celui du troisième et quatrième tours. Le troisième tour débutera ainsi aux aurores dimanche et le quatrième tour se jouera dès la fin du précédent en allant jusqu’au crépuscule. La fin du tournoi est tout de même désormais prévue pour lundi.

Le Zozo championship est la deuxième des trois étapes du nouveau crochet du PGA en Asie. Il a débuté la semaine dernière par la CJ Cup en Corée du Sud, remporté par l’Américain Justin Thomas, et se termine la semaine prochaine à Shanghai.