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Les grands champions du Tournoi des Maîtres

Arnold Palmer, Jack Nicklaus et Gary Player.... (Photo Brian Snyder, Reuters)

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Arnold Palmer, Jack Nicklaus et Gary Player.

Photo Brian Snyder, Reuters

La plupart des grands golfeurs de l'histoire ont connu du succès à Augusta, attirés par la réputation du tournoi, la qualité du parcours et, surtout, par le fameux veston vert remis chaque année au champion.

Jack Nicklaus, six titres (1963, 1965, 1966, 1972, 1975, 1986)

Encore considéré comme le plus grand golfeur professionnel de l'histoire - beaucoup grâce à ses 18 titres majeurs -, Jack Nicklaus a été particulièrement dominant à Augusta, avec pas moins de six victoires glanées dans trois décennies différentes. Son dernier triomphe, en 1986 à 46 ans, a été l'un des plus populaires de l'histoire du tournoi.

Arnold Palmer, quatre titres (1958, 1960, 1962, 1964)

Avec quatre victoires en six ans, de 1958 à 1964, Palmer a été le premier grand héros d'Augusta, et c'est là qu'il a bâti la plus grande partie de sa renommée. Associés aux débuts de la télédiffusion du tournoi, les exploits du Roi Arnie à Augusta ont fait exploser la popularité du Tournoi des Maîtres et du golf professionnel.

Tiger Woods lors de sa victoire en 2005.... (Photo Timothy A. Clary, AFP) - image 2.0

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Tiger Woods lors de sa victoire en 2005.

Photo Timothy A. Clary, AFP

Tiger Woods, quatre titres (1997, 2001, 2002, 2005)

Plus jeune vainqueur du «Masters», à 21 ans et 3 mois, Woods a sans doute réussi le coup le plus spectaculaire de l'histoire du tournoi, au 16e trou en 2005. Sa balle frappée de la frise a roulé pendant ce qui a semblé une «éternité» jusqu'au bord de la coupe... où elle est finalement tombée, dans un vacarme d'acclamations.

Gary Player, trois titres (1961, 1974, 1978)

Premier non-Américain à remporter le tournoi, en 1961, le Sud-Africain a toujours été redoutable à Augusta, et il détient le record de 52 participations au «Masters». Il est l'un des cinq joueurs (avec Nicklaus, Woods, Gene Sarazen et Ben Hogan) à avoir remporté les quatre tournois majeurs en carrière.

Nick Faldo, trois titres (1989, 1990, 1996)

Reconnu comme l'un des plus grands perfectionnistes du golf, le Britannique a trouvé un parcours à sa mesure à Augusta. Après deux victoires en prolongation, en 1989 et en 1990, Faldo a triomphé avec une priorité de cinq coups en 1996, profitant de la déconfiture de son partenaire de jeu Greg Norman, qui avait commencé la ronde finale avec une avance de six coups...

Phil Mickelson, trois titres (2004, 2006, 2010)

L'Américain semblait encore en voie de gaspiller la chance de remporter son premier tournoi majeur en dernière ronde, en 2004, mais il a réussi cinq oiselets sur les sept derniers trous, dont un avec un roulé de 18 pieds au 18e trou, pour enlever sa première grande victoire. En 2010, il a scellé sa troisième victoire à Augusta avec un magistral coup de fer 6 de 206 verges entre les pins du 13e trou.

Ben Hogan, deux titres (1951, 1953)

Avec deux victoires, quatre deuxièmes places (dont deux défaites en prolongation) et 17 top 10, Ben Hogan a été l'un des plus grands joueurs de l'histoire à Augusta. Cette compétition entre les meilleurs golfeurs du monde le motivait au plus haut point, et il a souvent dit qu'il aurait disputé le «Masters» avec la même passion s'il n'y avait pas eu de bourse!




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