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Les bonnes oeuvres du golf

Le Challenge de golf de la fondation Els... (Photo Khalid Redza, AFP)

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Le Challenge de golf de la fondation Els for Autism, créée par le golfeur sud-africain Ernie Els, s'arrêtera au club Royal Montréal de L'Île-Bizard le 27 mai.

Photo Khalid Redza, AFP

Les amateurs de golf connaissent tous le Sud-Africain Ernie Els, qui a remporté quatre titres majeurs, dont l'Omnium britannique l'été dernier, à 43 ans. Avec sa grande taille et son élan fluide, il a acquis le surnom The Big Easy, mais sa décontraction sur les parcours cache une vie familiale plus complexe.

Le fils d'Els, Ben, est autiste. «Comme toutes les familles concernées vous le diront, ce n'est pas facile», explique le joueur sur le site de la fondation qu'il a créée avec sa femme Liezl. «Cela change la vie d'une famille et nous amène à changer nos priorités. Je ne connaissais rien sur l'autisme, je n'y avais même jamais pensé... jusqu'à ce que nous entendions le diagnostic.»

Le couple s'est rapidement engagé dans plusieurs oeuvres caritatives au profit de la recherche sur l'autisme. Quand Ben est entré à l'école, son père a décidé de créer l'organisme Els for Autism Pro-Am, une série de tournois dont l'objectif est de recueillir des fonds pour financer la construction ou le développement d'institutions scolaires adaptées aux besoins des enfants atteints d'un trouble du spectre autistique.

Après des événements aux États-Unis (Els et sa famille vivent à Orlando, en Floride), en Afrique du Sud et au Royaume-Uni, la fondation s'est établie au Canada et organise cette année son premier tournoi-bénéfice.

Le Challenge de golf de la fondation Els for Autism Canada sera ainsi disputé en deux volets régionaux, le premier à Vancouver le 13 mai, le second au club Royal Montréal de L'Île-Bizard le 27 mai. Els lui-même ne viendra pas au Canada, mais les vainqueurs des tournois obtiendront une invitation pour la finale, l'automne prochain, à Las Vegas, où ils pourront rencontrer Ernie et Liezl Els.

Détail intéressant, la traduction du site internet en français a été réalisée par Lily Olivier, étudiante en traduction à l'Université Laval, qui souffre elle-même de la maladie. La jeune femme ne pouvait mieux commencer sa carrière. Et tous les fonds recueillis iront à des oeuvres d'ici, notamment à la Fondation les petits trésors.

Près de 2 milliards!

Ernie Els n'est évidemment pas le seul golfeur engagé dans des oeuvres philanthropiques. En fait, les grands circuits professionnels privilégient dans leur ensemble une structure économique qui leur permet d'amasser des sommes considérables à des fins caritatives.

Le circuit de la PGA a ainsi remis plus de 130 millions à des centaines d'organismes la saison dernière à la suite des tournois du circuit régulier, du circuit des Champions et du circuit Web.com. Cette somme surpasse l'ancien record de 124,5 millions établi en 2010.

Au total, le circuit de la PGA a récolté plus 1,86 milliard, dont plus de 1,5 milliard depuis 1994, et plus de 2000 organismes en ont bénéficié. On devrait atteindre les 2 milliards au début de la saison 2014.

Au Canada, l'Omnium canadien RBC, l'Omnium féminin CN et le Championnat de Montréal ont amassé plusieurs millions au profit d'institutions ou d'organismes qui travaillent à la santé ou au bien-être des enfants.

Pour plus de renseignements: www.elsforautismcanada.com.

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CETTE SEMAINE

> PGA: CHAMPIONNAT WELLS FARGO

Au club Quail Hollow, de Charlotte, en Caroline-du-Nord

Bourse: 6,7 millions

Champion en titre: Rickie Fowler, États-Unis

Note: le Championnat des joueurs, souvent appelé le «cinquième tournoi majeur», sera disputé la semaine prochaine.

> EUROPÉEN: OMNIUM DE CHINE

Au club Binhai Lake de Tianjin, en Chine

Bourse: 3,24 millions

Champion en titre: Branden Grace, Afrique du Sud

> LPGA: CHAMPIONNAT KINGSMILL

Au club Kingsmill, de Williamsburg, en Virginie

Bourse: 1,3 million

Championne en titre: Jiyai Shin, Corée du Sud

> CIRCUIT DES CHAMPIONS: CHAMPIONNAT INSPERITY

Au club The Woodlands, à Woodlands, au Texas

Bourse: 1,8 million

Champion en titre: Fred Funk, États-Unis




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