Colin Montgomerie, capitaine de l'équipe européenne de la Coupe Ryder, a nommé Darren Clarke, Thomas Bjorn et Paul McGinley vice-capitaines de la formation.

Steve Douglas ASSOCIATED PRESS

L'Europe est considérée favorite du tournoi qui aura lieu à Celtic Manor au pays de Galles du 1er au 3 octobre. Elle tentera de reconquérir le trophée des mains des États-Unis et Montgomerie croit que ses trois vice-capitaines ont les qualités nécessaires pour aider son équipe à atteindre leur objectif.

«Pour gagner la Coupe Ryder, il faut de la passion, de l'engagement et un désir de vaincre. Les trois possèdent ces qualités, a affirmé Montgomerie, lui qui a pris part au prestigieux tournoi à huit reprises.

«Ils ont tous remporté la Coupe Ryder par le passé et connaissent bien les joueurs qui feront partie de l'équipe. Je crois que nous avons l'équipe la plus forte que nous (l'Europe) n'avons jamais réunie, autant sur le terrain qu'à l'extérieur.»

Malgré le fait que Tiger Woods et Phil Mickelson occupent les deux premiers rangs du classement mondial, les experts s'entendent pour dire que les meilleurs golfeurs semblent présentement venir d'Europe.

Quatre européens ont terminé dans le top-5 à l'Omnium britannique la semaine dernière. Graeme McDowell, d'Irlande du Nord, a remporté l'Omnium des États-Unis devant le Français Gregory Havret.

La composition finale de l'équipe européenne sera annoncée par Montgomerie après le championnat Johnnie Walker à Gleneagles, en Écosse, le mois prochain.

Le Nord-Irlandais Clarke a pris part à la Coupe Ryder cinq fois d'affilée de 1997 à 2006 et il l'a gagnée à quatre reprises. Le Danois Bjorn a gagné la Coupe Ryder en 1997 et 2002 et était le vice-capitaine de Bernhard Langer en 2004. L'Irlandais McGinley a réussi le coup roulé victorieux pour l'Europe lors de l'édition de 2002.