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Tiger Woods retrouve son jeu au bon moment

Tiger Woods... (Photo: Reuters)

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Tiger Woods

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Agence France-Presse
Augusta

L'Américain Tiger Woods, absent des verts pendant huit mois, a retrouvé petit à petit de bonnes sensations après son opération à un genou et semble prêt à défendre ses chances, malgré son manque de compétition, dès jeudi au tournoi des Maîtres d'Augusta, première levée du Grand Chelem.

Q: Avez-vous douté un instant de vos possibilités de retour à ce niveau?

R: «Si vous m'aviez posé la question avant le Tournoi mondial de match-play (en février dernier pour son retour après sa blessure, ndlr), je n'aurais pas su comment répondre, car il y avait beaucoup d'incertitudes. Je ne savais pas si j'allais guérir, je sentais que le match-play était un grand tournant pour moi physiquement. Mais mon jeu a commencé à s'améliorer à Doral (près de Miami), la semaine suivante. J'ai frappé la balle chaque jour de mieux en mieux, et j'ai mieux ressenti le jeu. J'ai joué de manière basique à Bay Hill (tournoi sur invitation d'Orlando qu'il a remporté, ndlr), la semaine suivante, ce qui était bien. Ces deux tournois m'ont permis de faire ce dont je suis capable aujourd'hui».

Q: Vous avez dû suivre une rééducation de votre genou opéré et vous entraîner de nouveau pour revenir. Vous êtes-vous ré-entraîner mentalement pour gagner, spécialement les tournois majeurs?

R: «Non. C'est bien d'être capable de pouvoir faire les choses, mon entraîneur Hank Haney m'a aidé. Je n'étais pas capable de le faire pendant des années à cause de l'état de ma jambe. Je peux à présent et c'est bien. En ce qui concerne le mental, la réponse est non. On participe à un tournoi pour gagner».

Q: Comment pourriez-vous décrire votre rivalité avec Phil Mickelson?

R: «Eh bien, lui et moi nous nous sommes affrontés plusieurs fois. Mais celui que j'ai rencontré le plus en tête-à-tête est (le Sud-Africain) Ernie (Els), et cela dans le monde entier, parce qu'il joue partout et que je joue ici et là. Mais Phil et moi avons lutté plusieurs fois dans des Grands Chelems et des tournois avec tous les deux de la réussite».

Q: Greg Norman effectue son retour dans le Masters pour la première fois en sept ans. Quel est votre sentiment à ce sujet ?

R: «C'est super de voir Greg Norman de retour ici. Il a bien joué à l'Omnium britannique l'année dernière, mais il a déjà mieux joué. Je pense qu'il a joué davantage depuis, ce qui aide. J'espère qu'il passera une bonne semaine».




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