Le quart-arrière des Saints de La Nouvelle-Orléans Drew Brees a annoncé sa retraite, dimanche.

La Presse Canadienne

Âgé de 42 ans, Brees a fait part de la nouvelle sur Instagram, indiquant qu’après une carrière de 20 saisons dans la NFL, il était temps pour lui d’accrocher ses crampons.

« Jusqu’à la fin, j’ai tout donné pour l’organisation des Saints, mes coéquipiers et pour La Nouvelle-Orléans, a écrit Brees dans sa publication. Nous avons partagé des moments extraordinaires ensemble et ils seront à jamais une partie de nous. Je me retire simplement du football, pas de La Nouvelle-Orléans. »

La publication incluait également une courte vidéo dans laquelle ses quatre enfants s’exclamaient que leur père allait passer plus de temps avec eux.

Cette décision survient après que Brees eut remporté 9 de ses 12 départs lors de la dernière saison. Il a ensuite aidé les Saints à gagner un match éliminatoire avant que les Buccaneers de Tampa Bay, futurs champions du Super Bowl, viennent les éliminer.

PHOTO CHARLIE RIEDEL, ARCHIVES ASSOCIATED PRESS

Drew Brees embrasse le trophée Vince Lombardi après la victoire des Saints au Super Bowl, le 7 février 2010.

Brees a raté quatre matchs en 2020 en raison de multiples fractures aux côtes et d’un collapsus pulmonaire. Il s’agissait de la deuxième saison de suite au cours de laquelle il manquait quelques parties en raison de blessures.

Alors que Brees avait déjà laissé des indices concernant ses intentions, affirmant qu’il jouait sur du « temps emprunté », il avait refusé de confirmer ses plans avant la journée de dimanche.

Sa retraite met un terme à une carrière qui représente la résilience et le renouveau sur plusieurs plans.

Sélectionné par les Chargers de San Diego au deuxième tour du repêchage de 2001, Brees a passé les cinq premières années de sa carrière avec les Chargers avant de signer un contrat de six saisons avec les Saints.

À La Nouvelle-Orléans, Brees a régulièrement trôné au sommet de la NFL pour plusieurs statistiques offensives. Il a mené la ligue pour le plus de verges aériennes à sept reprises, pour le plus haut taux d’efficacité à six occasions et pour le plus grand nombre de passes de touché quatre fois.

Brees a couronné la saison 2009 avec une conquête du Super Bowl, la seule de sa carrière, lorsque les Saints ont défait les Colts d’Indianapolis par la marque de 31-17. Il a d’ailleurs été nommé joueur par excellence de cette partie.

En carrière dans la NFL, Brees a lancé 571 passes de touché, ce qui le place au deuxième rang de l’histoire derrière Tom Brady, et il a remporté 172 matchs, ce qui est bon pour le quatrième échelon de l’histoire.

Brees a également établi des records pour le plus de verges par la passe (80 358), le plus de passes complétées (7142) et le meilleur taux d’efficacité (67,7 %). Il a été nommé joueur offensif de l’année dans la NFL à deux occasions et il a été sélectionné 13 fois au Pro Bowl.