(Nice) En quête du doublé sur le Tour de France, Egan Bernal a assuré vendredi se sentir « bien mieux » que sur le Dauphiné, quitté en route en raison d’un dos douloureux, et sera le « leader absolu » d’Ineos, a affiché son patron Dave Brailsford, venu dans l’Hexagone pour « gagner la course ».

Agence France-Presse

« J’ai encore quelques douleurs dans le dos, mais je me sens bien mieux que sur le Dauphiné où j’avais vraiment très mal », a confié le Colombien, dernier maillot jaune à Paris, en visioconférence de presse à Nice.

« Parcours très dur »

Décrivant un « parcours très dur, complet », le grimpeur andin a estimé qu’il devrait « être concentré sur la course et en grande forme dès le premier jour » de la Grande boucle dont le peloton s’élance samedi à Nice.

« Egan mérite d’être le leader, c’est un coureur brillant, un grand talent. On commencera le Tour avec lui comme leader absolu », a répété Dave Brailsford.

« C’est le leader, c’est clair. C’est simple et la simplicité apporte de la clarté », s’est essayé à la transparence le patron d’Ineos qui a écarté ses deux autres lauréats de la Grande boucle, Geraint Thomas et Chris Froome.

Couronné sept fois sur les huit derniers Tour, l’ex -Team Sky ne vise rien d’autre que la victoire en France : « On est là pour gagner la course, on est ambitieux et on l’a toujours été. »

Même face à Jumbo, la première équipe à débuter le Tour à armes égales avec la formation britannique, depuis le début de l’hégémonie Sky en 2012.

Bernal accueille la concurrence

« Ils ont fait un bon début de saison, reconnaît Brailsford, mais ce serait une grande erreur de notre part de nous concentrer sur une équipe. »

Bernal, lui, trouve même du positif dans l’émergence d’une autre superpuissance avec laquelle il espère partager le poids de la course.

« C’est bien pour Ineos de pouvoir partager les responsabilités », a lancé le tenant du titre tout en concédant que l’équipe néerlandaise « fait partie des favoris pour gagner ».

En plus du Slovène Primoz Roglic, « le plus fort sur les courses de préparation » — « il volait » —, le Colombien va « faire attention à Tom Dumoulin » : « Il était de mieux en mieux sur les dernières courses », a relevé Bernal à propos du Néerlandais, lauréat du Giro 2017 et dauphin de Geraint Thomas sur le Tour 2018. L’autre carte de Jumbo sur l’édition 2020.