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Tour de Romandie: Valverde tente sa chance

Alejandro Valverde... (Photo: Reuters)

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Alejandro Valverde

Photo: Reuters

Agence France-Presse
Genève

Le coureur espagnol Alejandro Valverde tentera sa chance dans le Tour de Romandie, qui s'élance mardi pour six jours entre Lausanne et Genève, un parcours complet mêlant pentes raides, collines et contre-la-montre.

Comme l'Italien Filippo Pozzato, 2e de Paris-Roubaix cette année, et le spécialiste suisse du contre-la-montre Fabien Cancellara, Valverde s'est décidé sur le tard à ajouter à son programme ce parcours de 663,6 km dans l'ouest de la Suisse.

«Au lieu de disputer le Tour de Catalogne, je serai au départ du Tour de Romandie et je profiterai du fait que je suis en train de m'approcher de mon meilleur niveau de forme», a-t-il déclaré dimanche après s'être classé 19e de Liège-Bastogne-Liège.

«La course suisse est une très belle épreuve qui m'a toujours beaucoup plu», a ajouté le Murcian, alors que le tribunal antidopage du comité olympique italien (Coni) doit statuer le 11 mai sur son implication dans l'affaire Puerto.

Traditionnellement, le Tour de Romandie révèle des talents de demain, tout en permettant aux champions confirmés de tester leur forme avant le Giro et le Tour de France.

L'année dernière, le jeune britannique Mark Cavendish, 23 ans, avait remporté le prologue du Romandie, deux mois avant de s'adjuger brillamment quatre victoires au sprint sur le Tour de France.

Si les deux derniers vainqueurs l'Allemand Andreas Kloeden (2008) et le Néerlandais Thomas Dekker (2007) sont absents, l'Australien Cadel Evans (2006) est annoncé au départ, en compagnie d'environ 160 coureurs de 20 équipes.

Mardi, la compétition débutera par un court prologue dans les rues de Lausanne, avant les pentes raides des pré-Alpes mercredi, avec le col du Jaun (1508 mètres) entre Montreux et Fribourg.

La course se poursuivra jeudi dans les collines du Jura du nord-ouest de la Suisse, avant, pour la première fois dans l'épreuve, un contre-la-montre par équipe sur du plat vendredi à Yverdon. Samedi, le peloton retrouvera les collines jurassiennes, puis redescendra dimanche pour l'arrivée à Genève.




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