(Toronto) Avant que les Raptors de Toronto arrivent sur le parquet pour affronter les 76ers de Philadelphie, mardi soir, l’entraîneur-chef Nick Nurse a discuté avec Chris Boucher.

Mis à jour le 29 déc. 2021
La Presse Canadienne

Nurse lui a dit de « faire de son mieux » contre Joel Embiid, qui est pratiquement 80 livres plus lourd que Boucher.

Le Montréalais a répondu avec une récolte de 28 points, dont cinq tirs de trois points, et 19 rebonds, un sommet en carrière, mais les Raptors ont perdu 114-109 contre les 76ers.

« La chose la plus impressionnante, c’est qu’il était prêt à relever le défi, a affirmé Nurse à propos de Boucher. Il était prêt à se battre et j’ai trouvé qu’il leur avait fait mal. »

Embiid a obtenu 36 points et 11 rebonds tandis que Tobias Harris a enregistré un premier triplé en carrière — 19 points, 12 rebonds et 10 assistances — pour les 76ers (18-16).

« C’est un gros bonhomme, je ne vais pas mentir, a indiqué Boucher sur le fait de jouer en défensive contre Embiid. Je crois qu’il m’a rendu meilleur aujourd’hui. »

Pascal Siakam a ajouté 28 points à son premier match en deux semaines pour les Torontois. Gary Trent fils a conclu la rencontre avec 19 points et Yuta Watanabe en a amassé 10 pour les Raptors (14-17).

Les Raptors ont présenté une formation comprenant quatre joueurs qui ont signé un contrat de 10 jours à la suite d’une exemption de la NBA. Un de ces joueurs était D. J. Wilson, qui a quitté les protocoles de COVID-19 pour rejoindre l’équipe à la mi-temps.

« Les gars se sont vraiment battus », a souligné Nurse.

La troupe de Toronto a tiré de l’arrière pendant la majorité de la soirée, mais jamais par plus de 10 points avant le quatrième quart. Les Raptors ont raté quelques tirs et le lancer de trois points de Georges Niang a permis aux 76ers de prendre les devants par 11 points.

Boucher a réussi deux tirs de trois points, rapprochant les Raptors à trois points alors qu’il restait 3 : 42 à écouler au match.

Les Torontois ont même pris les devants 107-106 avec 1 : 41 à faire quand Trent a réussi un tir de trois points.

Un panier d’Embiid avec 51 secondes à jouer à redonner l’avance aux 76ers et Harris a réussi quatre lancers francs pour confirmer la victoire des siens.

Dix joueurs des Raptors sont encore dans les protocoles de COVID-19 de la NBA, dont Fred VanVleet, OG Anunoby et Scottie Barnes

Siakam, Trent et Malachi Flynn ont pu quitter les protocoles, mardi. Precious Achiuwa et Khem Birch ont aussi quitté cette liste, mais ils n’ont pas effectué un retour au jeu en raison de leur condition physique. Dalano Banton était à l’écart en raison d’une blessure au genou.