(Los Angeles) La saison NBA suspendue à cause du coronavirus, seize de ses vedettes, dont Kevin Durant et Donovan Mitchell, tenteront toutefois de divertir les fans en participant à un tournoi en ligne du jeu vidéo NBA2K20, diffusé à partir de vendredi sur ESPN.

Agence France-Presse

Durant (Brooklyn) et Mitchell (Utah) font partie de la quinzaine de joueurs de la Ligue nord-américaine de basket à avoir contracté la COVID-19, dont la propagation galopante aux États-Unis a provoqué l’arrêt du championnat le 11 mars, après le test positif du Français Rudy Gobert.

PHOTO D’ARCHIVES BOB DECHIARA, USA TODAY SPORTS

Donovan Mitchell (45), du Utah Jazz et Marcus Smart (36), des Celtics de Boston, se disputent le ballon au TD Garden de Boston le 6 mars 2020.

Le tournoi, baptisé « Players-Only » (les joueurs seulement) consistera en une phase à élimination directe, avec huit participants de chaque côté du tableau, à l’image des séries éliminatoires NBA. Il devrait durer dix jours.

Outre Kevin Durant et Donovan Mitchell, les quatorze autres joueurs seront Trae Young (Atlanta), Andre Drummond (Cleveland), Devin Booker (Phoenix), Hassan Whiteside (Portland), Zach LaVine (Chicago), Montrezl Harrell (L. A. Clippers), Domantas Sabonis (Pacers), Deandre Ayton (Phoenix), DeMarcus Cousins (ex-Lakers), Michael Porter Jr. (Denver), Rui Hachimura (Washington), Patrick Beverley (L. A. Clippers), Harrison Barnes (Sacramento) et Derrick Jones Jr. (Miami).

Depuis que la NBA a été suspendue indéfiniment, beaucoup de ses joueurs ont intensifié leur activité sur les réseaux sociaux et sur les jeux vidéo.

Les joueurs des Phoenix Suns ont ainsi été les premiers à continuer leur saison en ligne, sur NBA2K20. Des matchs suivis par des milliers de fans sur Twitter.

Cette simulation particulièrement réaliste de basket, vendue à plusieurs millions d’exemplaires chaque année dans le monde, est une des produits phares du e-sport avec la NBA 2K League dont la dotation a dépassé le million de dollars l’an passé.