L'Espagnol Alberto Contador (Astana) a remporté dimanche, pour la 2e année d'affilée, le Tour de l'Algarve, un succès de bon augure pour le Tour de France où il retrouvera certains des équipiers de Lance Armstrong de RadioShack, vainqueur du classement par équipes.

Mis à jour le 21 févr. 2010
AGENCE FRANCE-PRESSE

«C'était une victoire importante. Je suis très content. L'équipe a été incroyable dans la maîtrise de la course. J'ai juste essayé d'assurer la victoire pour eux», a déclaré Contador, double vainqueur du Tour de France (2007 et 2009).

Contador, victorieux de la 3e étape, s'est ensuite contenté de contrôler ses deux plus proches poursuivants au classement général: le Portugais Tiago Machado et l'Américain Levi Leipheimer, de RadioShack justement, finalement 3e et 4e au général.

Dimanche, lors du contre-la-montre de 17,2 km entre Lagoa et Portimao, le Madrilène de 27 ans a certes concédé 13 secondes à son compatriote Luis Leon Sanchez (Caisse d'Epargne), vainqueur en 21 min 32 sec et deuxième du classement final. Mais il a étonné par la maîtrise d'un vélo avec lequel il n'avait pu s'entraîner que durant une «demi-journée», l'UCI ayant refusé l'homologation de sa monture habituelle pour l'effort solitaire.

Autre fait marquant, la première victoire d'étape de la saison de RadioShack, avec le Belge Sebastien Rosseler samedi.