Un espoir du cyclisme québécois, Arnaud Papillon, âgé de 20 ans, a été blessé gravement aux Etats-Unis, jeudi. Il a été victime de ce qui a toutes les apparences d'un délit de fuite, a rapporté le réseau TVA dimanche soir.

LA PRESSE CANADIENNE

Le cycliste, originaire de Longueuil, s'entraînait à Seneca, en Caroline du Sud, quand il a été violemment happé par une voiture blanche jeudi dernier. Il a reçu son congé de l'hôpital.

Les autorités sont toujours à la recherche du conducteur, qui ne s'est pas arrêté pour lui porter assistance.

Arnaud Papillon a subi de graves blessures aux vertèbres lombaires et aux genoux. Selon les médecins, il aurait failli y laisser sa peau.

Il doit d'ailleurs subir une opération au genou dans les prochains jours.

Arnaud Papillon a remporté en 2008 le Classique Montréal-Québec Louis Garneau, de même que la première étape de la Coupe de la Paix à Laval.

Selon la mère du cycliste, Marie-Claude Martel, une voiture aurait frappé l'arrière du vélo, sans que l'athlète ne la voie venir. Il a ensuite été projeté dans les airs avant de se retrouver dans un fossé.

Lors d'une entrevue au téléphone avec TVA, dimanche, le jeune homme a indiqué qu'il craignait que sa carrière soit compromise tout en se demandant si le chauffard ne l'aurait pas heurté intentionnellement.

Selon sa mère, il n'aurait entendu aucun bruit de freins, ni senti que le conducteur tentait des manoeuvres pour l'éviter.