La question délicate lorsqu'une invitation à un souper officiel survient : mais quoi apporter? Et faut-il vraiment offrir un cadeau à son hôte?

Publié le 22 déc. 2010
LE SOLEIL

«Oui, toujours!» s'empresse de répondre la consultante en étiquette et en protocole Cendrine Chénel. Mais pas l'éternelle bouteille de vin, s'il vous plaît. «C'est acquis, ça démontre que vous n'avez pas fait d'effort! Sauf si c'est un vin spécial, bien entendu.»

Un alcool plus personnalisé, un whisky pour les amateurs ou une liqueur québécoise, par exemple, sont toutefois d'excellents choix. Les chocolats aussi sont appropriés. Et les produits du terroir sont toujours justes.

Mme Chénel indique qu'il faut absolument s'abstenir d'offrir des couteaux, un livre de cuisine ou sur l'art de recevoir (question de ne pas avoir l'air de remettre en doute le talent culinaire ou les bonnes manières de son hôte) et des bibelots, surtout si on connaît peu le maître ou la maîtresse de maison.

Côté budget, on devrait y allouer entre 15 et 30 $. encore mieux : faire le cadeau soi-même. Biscuits, sucre à la crème et autres objets fabriqués maison sont en effet plus touchants.

L'hôte ou l'hôtesse devra également attendre le départ des invités pour ouvrir les cadeaux, et les remercier par téléphone, idéalement. Le tout empêchera les autres invités de se sentir jugés par rapport à leur présent, précise Mme Chénel.

Invitante déco

À Noël, on veut décorer la table pour mettre de l'ambiance. La consultante en étiquette et en protocole Cendrine Chénel indique que l'on devrait s'en tenir à trois couleurs. Les assiettes blanches sont toujours gagnantes. La nappe assortie devrait tomber de 20 cm sur les côtés et être repassée. Lorsque Le Soleil l'a rencontrée, Mme Chénel avait opté pour le traditionnel trio blanc, or et rouge vin. Des accessoires thématiques, soit des flocons de neige, de petits sapins décoratifs et du branchage doré, composaient l'essentiel de la décoration de son couvert modèle. Le centre de table ne devrait pas entraver le service et chaque convive devrait pouvoir voir les autres. Pas de bougies parfumées car elles pourraient gâcher les saveurs.