(Varsovie) Le pape François a donné dimanche dans un message vidéo le coup d’envoi d’une conférence en Pologne consacrée aux abus sexuels par le clergé catholique en Europe centrale et de l’Est, invitant les participants à prendre des « mesures concrètes de réforme ».

Agence France-Presse

Cette conférence, co-organisée par la Commission pontificale pour la protection des mineurs et la Conférence épiscopale polonaise, rassemble les représentants d’une vingtaine de pays à Varsovie.

l’Église catholique en Pologne est secouée depuis des années par une série de scandales d’abus sexuels dans un pays où la religion catholique continue à exercer une forte influence politique.

Depuis l’an dernier, le Vatican a déjà sanctionné huit évêques polonais et un cardinal, accusés d’avoir couvert des faits d’abus sexuels venus à leur connaissance.

Quelque 368 témoignages d’abus sexuels commis par le clergé catholique ont été adressés à l’église polonaise depuis 2018, a annoncé en juin cette dernière.

Dans un message vidéo adressée dimanche à la conférence, le pape François a parlé de « crise » en évoquant le « problème sérieux » des abus sexuels dans l’Église.

« Nos expressions de chagrin doivent être converties en mesures concrètes de réforme pour à la fois empêcher de nouveaux abus et ramener la confiance sur le fait que nos efforts déboucheront sur des changements réels et véritables », a ajouté le souverain pontife.

« Je vous encourage à écouter le cri des victimes et à vous dévouer, entre vous et vis-à-vis de la société au sens large, à ces discussions importantes parce qu’elles concernent l’avenir de l’Église en Europe centrale et orientale », a encore dit le pape argentin.

Cette conférence, qui prendra fin mercredi, entendra également le témoignage de victimes et de personnes engagées dans la protection des mineurs.