(Rome) Le milliardaire et ancien premier ministre italien Silvio Berlusconi, 84 ans, est hospitalisé depuis lundi, a indiqué mercredi son avocat lors d’une audience dans le procès-fleuve contre « Il Cavaliere » et ses soirées « bunga-bunga ».

Agence France-Presse

« Le docteur Berlusconi est hospitalisé depuis lundi matin pour raisons de santé », a indiqué Federico Cecconi devant le tribunal de Milan, sans autres précisions, selon l’agence ANSA.

Un responsable de son parti Forza Italia a confirmé l’information à l’AFP, évoquant des contrôles médicaux prévus. Son état de santé « n’inspire aucune inquiétude », a-t-il ajouté.

Silvio Berlusconi avait déjà été hospitalisé en septembre en raison d’une infection pulmonaire due à la COVID-19, puis quelques jours en janvier au Centre cardiothoracique de Monaco pour des symptômes d’arythmie cardiaque.

Au printemps 2019, il avait été opéré d’une occlusion intestinale à l’hôpital San Raffaele de Milan, le même où il avait subi une importante opération à cœur ouvert en juin 2016.

Les défenseurs du magnat n’ont pas demandé mercredi le renvoi du procès dit « Ruby Ter », énième volet du scandale « Rubygate » et des fameuses soirées « bunga-bunga » que Silvio Berlusconi organisait avec de jeunes femmes, rétribuées, dans sa luxueuse villa des environs de Milan (nord).

Dans cette affaire, M. Berlusconi et 28 autres personnes sont poursuivis pour subornation de témoin et faux témoignages.

Le procès Ruby-ter porte d’une manière générale sur les versements effectués par Silvio Berlusconi à diverses personnes, jeunes femmes et musiciens ayant participé à ses soirées, en échange de leur silence.

Selon le parquet, la « bienveillance » de ces jeunes femmes a coûté à Silvio Berlusconi dix millions d’euros entre 2011 et 2015, dont sept millions pour la seule Ruby, mineure lorsqu’elle a participé aux fameuses soirées : argent liquide, cadeaux, voitures, mise à disposition de logements, paiement de factures et de frais médicaux.