(Dublin) L’Irlande sera le premier pays de l’UE à reconfiner l’ensemble de sa population, à partir de la nuit de mercredi à jeudi, pour faire face à la pandémie de COVID-19, a annoncé lundi son premier ministre Micheal Martin.  

Agence France-Presse

Le reconfinement entrera en vigueur mercredi à minuit (19 h, heure de Montréal) pour six semaines, a-t-il précisé dans une allocution télévisée, tout en soulignant que les écoles resteraient ouvertes.

Tous les commerces non essentiels devront fermer et les bars et les restaurants ne pourront servir que de la nourriture à emporter, a précisé le chef du gouvernement lors d’une allocution télévisée.  

« On demande à tout le monde dans le pays de rester chez soi », a ajouté Micheal Martin.

Seules les personnes ayant un emploi jugé essentiel auront « l’autorisation de se déplacer pour aller travailler », a-t-il encore dit.

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Seuls les commerces essentiels pourront demeurer ouverts.

Les Irlandais ne pourront en outre sortir de chez eux pour faire de l’exercice que dans un rayon de cinq kilomètres autour de leur lieu de résidence, sous peine d’amendes.

Selon M. Martin, les écoles et les garderies resteront ouvertes « car nous ne pouvons pas nous permettre, et ne permettrons pas, que l’avenir de nos enfants et de nos jeunes soit une autre victime de cette maladie ».

Les visites entre différents foyers et les évènements en salle seront proscrits, même si le sport professionnel sera autorisé à huis clos.

Le premier ministre a admis que les mesures irlandaises étaient « sans doute les plus strictes d’Europe », mais « des actions supplémentaires sont nécessaires aujourd’hui ».

« Si nous unissons nos efforts pendant les six prochaines semaines, nous aurons l’occasion de célébrer Noël correctement », a-t-il assuré.

La pandémie de coronavirus a fait au moins 1852 morts en Irlande, selon les derniers chiffres officiels.

Après un pic de 77 morts par jour en avril, le nombre des décès quotidiens est redescendu à moins de 10. Aucun n’a été signalé pour lundi.

Mais comme beaucoup d’autres pays d’Europe, l’Irlande fait face à une flambée des contaminations, avec 1031 nouveaux cas confirmés lundi.