Un iceberg de 100 mètres de haut à la dérive menace les côtes groenlandaises, conduisant vendredi les autorités locales à évacuer les personnes vivant à proximité de la côté.

AGENCE FRANCE-PRESSE

La police groenlandaise a exhorté les habitants de l'île d'Innarsuit dont les maisons sont situées sur la côte à s'en éloigner par crainte de submersion si le bloc de glace venait à se rompre.

« Nous craignons un vêlage [NDLR : la séparation] de l'iceberg, provoquant une inondation dans la zone », a déclaré vendredi Lina Davidsen, chef de sécurité pour la police du Groenland, vendredi à l'agence danoise Ritzau.

Le village, situé dans le nord-ouest du Groenland, compte 169 habitants, mais seuls ceux vivant à proximité de l'iceberg - repéré jeudi - ont été évacués, a indiqué Ritzau.

« L'iceberg est toujours proche du village, la police est actuellement en discussion pour voir la suite des événements », a déclaré à l'AFP Kunuk Frediksen, l'un des responsables de la police groenlandaise.

Susanne K. Eliassen, une conseillère municipale a indiqué au quotidien local Sermitsiaq que les habitants du village avaient l'habitude de voir des icebergs massifs près d'Innaarsuit.

« Mais, cet iceberg-ci est le plus grand que nous ayons jamais vu. Il y a des fissures et des trous, ce qui nous fait craindre un vêlage », a-t-elle souligné en ajoutant que la centrale électrique du village et les réservoirs de carburant se trouvaient à proximité de la côte.

« Personne ne reste inutilement près de la plage, et on a dit à tous les enfants de rester le plus loin possible », selon la conseillère.

La découverte de cet immense bloc de glace intervient quelques semaines après la diffusion d'une vidéo - par des scientifiques de l'Université de New York - d'un iceberg se détachant d'un glacier, dans l'est du Groenland.

Selon les experts, de tels phénomènes vont se produire de plus en plus souvent.

« La production d'icebergs a augmenté au Groenland au cours des 100 dernières années dû au changement climatique », a déclaré à l'Agence France-Presse William Colgan, chercheur à la Commission géologique du Danemark et du Groenland.

Selon lui, le nombre croissant d'icebergs « augmente les risques de tsunami ».

En 2017, 4 personnes sont mortes et 11 ont été blessées à la suite d'un tsunami à proximité d'un autre village groenlandais sur la côte ouest.