Un camion sans chauffeur conçu par Otto, filiale du service de voiturage Uber, a conclu avec succès un trajet de 200 kilomètres pour livrer 2000 caisses de bière Budweiser aux Etats-Unis, une première annoncée par la firme américaine mardi.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Le poids lourd chargé de bière Budweiser a traversé une partie du Colorado, dans l'ouest des Etats-Unis, partant de Fort Collins au nord pour descendre en ligne droite jusqu'à Colorado Springs, en passant par le centre et la grande ville de Denver avec pour seuls guides ses caméras, radar et senseurs. Un périple de 215 km.

Le chauffeur a fait les entrées et sorties d'autoroute

Un chauffeur professionnel était à bord mais il n'a fait que surveiller l'avancée du camion depuis le siège couchette derrière le fauteuil du conducteur pendant la majeure partie du voyage, selon Otto.

La compagnie indique toutefois qu'un conducteur a assuré l'entrée et la sortie d'autoroute.

«Cette livraison marque une nouvelle étape vers notre vision d'un avenir sûr et productif sur nos autoroutes», écrit Otto dans un communiqué.

«Avec un véhicule équipé par Otto, les chauffeurs de camion auront la possibilité de se reposer pendant que le camion parcourt de longs tronçons d'autoroute et leur rapporte de l'argent.»

L'annonce s'accompagne du lancement d'un site, freight.uber.com, pour permettre aux chauffeurs de camion désireux de travailler avec le groupe à l'avenir de s'inscrire.

Ce premier essai sur route marque également le début d'un partenariat avec Anheuser-Busch, le plus grand brasseur américain, selon Otto.

Un camion Otto sortant durant les premiers essais, à San Francisco au printemps. Photo: AP

Les senseurs et antennes du camion Otto. Photo: AP

«Quand vous verrez un camion rouler sans quiconque dans le siège de conducteur, vous saurez qu'il est très peu probable qu'il ait un accident, conduise agressivement ou gaspille une seul goutte de carburant», assure Otto.

Cet essai survient six semaines après le lancement par Uber d'un service de location de voiture sans conducteur à Pittsburgh, une technologie qui à terme pourrait révolutionner les transports. Pour marquer cette annonce, des clients d'Uber avaient pu se laisser mener à bon port par un véhicule entièrement autonome pendant une démonstration.

Uber avait annoncé en août l'acquisition de la start-up Otto, spécialiste des logiciels pour véhicules autonomes. Basé en Californie, Otto emploie quelque 90 personnes.