Que voilà un superbe cadeau de Noël pour les nombreux passionnés de Porsche et de course automobile: un livre de grand luxe («coffee table book») relatant l'histoire de deux voitures qui se sont illustrées sur les circuits les plus réputés du monde, les Porsche 904 et 906, avec un clin d'oeil à la 910.

Jacques Duval MONVOLANT.CA

Passionné de belles automobiles, le Québécois Jerry Pantis (marchand de disques à ses heures) a consacré six années de sa vie à la recherche et à la rédaction de cet album incomparable qui méritent de figurer dans la bibliothèque de tout amateur de sport automobile.

Fils de l'impresario et distributeur de disques Dennis Pantis, Jerry a parcouru l'Amérique afin de rencontrer presque tous les propriétaires de ces fabuleux engins pour colliger l'histoire de chacun des modèles produits par la marque de Stuttgart. Heureusement pour lui, il ne s'agit pas de voitures de série, les 904 et 906 ayant été construites chacune à une centaine d'exemplaires. Le livre intitulé Porsche 904, 905 & 910 in the Americas est bourré d'anecdotes sur la grande majorité des pilotes de course ayant animé les fabuleuses années 60 depuis le circuit du Nurburgring jusqu'à Sebring, en Floride, en passant, bien sûr, par les 24 Heures du Mans. On y retrouve en tout pas moins de 750 résultats d'épreuves importantes, plus de 1000 photos (dont plusieurs exclusives) et 130 000 mots. «Ce fut un travail colossal et très coûteux, mais je l'ai fait à compte d'auteur pour me faire plaisir», relate Jerry Pantis.

L'auteur de cet article ayant été propriétaire de deux des trois modèles répertoriés par le livre, j'ai rencontré l'auteur à quelques reprises et j'ai eu la surprise d'apprendre par exemple que mon ancienne 906 s'était retrouvée à un moment entre les mains du fils de Pablo Picasso, grand amateur de voitures d'exception. Malheureusement, j'ai revendu ces perles rares pour des clopinettes (5000$ et 12 000$) alors qu'elles valent aujourd'hui un peu plus d'un million de dollars chacune sur le marché des voitures de collection.

Ce livre relate même les courses dans lesquelles les voitures se sont illustrées et suit le cheminement de chaque modèle à travers ses propriétaires.

Les «Porschistes» ne sauraient trouver de meilleur ouvrage de référence sur le marché. Pour se procurer le livre, disponible au cout de 85$ plus 10$ de frais de livraison, il s'agit d'écrire à l'auteur.

Photo Jacques Duval, collaboration spéciale

Porsche 904, 905 & 910 in the Americas, de Jerry Pantis.