Rien n'est plus complexe que de réaliser un essai comparatif afin de déterminer quel est le meilleur pneu sur le marché. Et l'indice de difficulté monte de plusieurs crans quand on a affaire à des pneus à neige. À travers toutes les évaluations et recommandations à connotations commerciales que l'on retrouve sur internet notamment, il existe un organisme d'une grande probité qui prend la peine d'organiser à ses frais un match comparatif géant réunissant pas moins de 1500 pneus soumis à plusieurs milliers de kilomètres d'évaluation par une équipe de 10 personnes.

Jacques Duval MONVOLANT.CA

Chaque année, le Touring Club de Suisse dépense pas moins d'un million de dollars dans une telle entreprise dans le but de dresser le palmarès des meilleurs pneus à neige sur le marché. Pas surprenant que le résultat de leur travail soit devenu la référence en la matière en Europe.

Le meilleur compromis

La première chose qu'il faut savoir au sujet des pneus d'hiver, c'est qu'ils sont l'aboutissement de toute une série de compromis. Ainsi, n'importe quel fabricant pourrait créer un pneu qui serait imbattable sur la neige, mais qui serait en même temps nul sur pavé sec tout en étant très bruyant. Dans la même veine, un autre fournisseur pourrait s'amener avec un produit qui donnerait des résultats spectaculaires sur la glace, mais serait nettement moins efficace dans la neige et aurait tendance à s'user très vite.

Conséquemment, le fabricant n'a d'autre choix que de chercher à obtenir un juste équilibre entre les 10 critères définissant un bon pneu à neige.

Comme on peut le constater, un test de pneumatique n'est pas une mince affaire étant donné que celui-ci doit être performant dans une variété de conditions routières.

Les 10 critères d'évaluation

> Adhérence sur la neige, bien sûr

> Adhérence sur la glace

> Adhérence sur chaussée sèche

> Adhérence sur chaussée mouillée

> Niveau de confort et de bruit

> Consommation

> Usure/durabilité

> Comportement à haute vitesse

> Distance de freinage

À propos du freinage, incidemment, les responsables du Touring Club Suisse ont compilé des chiffres qui soulignent l'importance des pneus lors d'un arrêt d'urgence. Sur une chaussée mouillée à une vitesse stabilisée de 80 km/h, le meilleur pneu affiche une distance d'arrêt de 38,5 mètres alors que le pire met 50 mètres à immobiliser le véhicule, une inquiétante différence de 11,5 mètres. En voilà assez pour heurter un piéton, un cycliste, une autre voiture ou tout autre obstacle. À ce chapitre important, c'est le Dunlop SP Winter Sport qui a réalisé la meilleure performance. Ce résultat est issu d'une série de tests réalisés en 2010 avec des pneus de la dimension 185/65 R15.

Photo Éric Lefrançois, Collaboration Spéciale

Sur une chaussée mouillée à une vitesse stabilisée de 80 km/h, le meilleur pneu affiche une distance d'arrêt de 38,5 mètres alors que le pire met 50 mètres à immobiliser le véhicule, une inquiétante différence de 11,5 mètres.

Les meilleurs

Selon la même source, le meilleur pneu à neige a été le Continental Winter Contact alors que le plus performant sur la glace a été le Goodyear Ultra Grip.

Ces mêmes enveloppes (Dunlop, Goodyear et Continental) font partie du trio de tête du Touring Club Suisse et méritent une cote allant de «recommandé» à «très recommandé».

À la lumière de ces essais, une chose paraît certaine et c'est qu'il faut oublier les pneus bon marché qui ne permettent pas toujours aux systèmes d'assistance à la conduite de fournir leur pleine efficacité. Ce conseil fait également partie des directives de notre collègue Jean-François Guay qui mène à chaque année une étude exhaustive de pneus d'hiver.

Ses «premiers de classe» permettent de mettre en valeur des pneus réputés qui ne figuraient pas dans l'étude européenne, notamment le Michelin X Ice II et le Nokia Hakkapeliitta, en plus de confirmer les qualités du Continental, qui s'illustre dans les deux disciplines d'essais.

Souhaitons que ces quelques renseignements vous aideront à mieux cohabiter avec l'hiver 2010-2011.

Bonne route.

Photo Robert Mailloux, archives La Presse

La Goodyear Ultra Grip Ice.