Le constructeur automobile japonais Toyota et le petit spécialiste américain des automobiles électriques Tesla ont annoncé vendredi avoir formalisé un accord pour sortir en 2012 une version électrique du tout-terrain RAV4 de Toyota.

AGENCE FRANCE-PRESSE

«Tesla prévoit de produire et livrer une flotte de prototypes pour évaluation d'ici un an. Le premier prototype a déjà été produit et des tests sont en cours», ont indiqué les deux constructeurs dans un communiqué commun.

Cette annonce fait suite au partenariat annoncé en mai entre Toyota, le premier constructeur mondial, et Tesla, une petite société californienne qui vient de faire son entrée en Bourse et n'a jamais dégagé de bénéfices depuis sa création, mais qui ambitionne de devenir incontournable sur le marché du tout électrique.

Toyota a notamment acheté pour 50 millions de dollars d'actions Tesla.

Tesla prévoit déjà de sortir en 2012 une berline tout électrique, la Model S, qui devrait coûter quelque 50 000$ et prendre la relève de son cabriolet Roadster, déjà sur le marché et vendu autour de 100 000$.

«Tesla entend apprendre et bénéficier de l'expertise de Toyota dans l'ingénierie et la production, tandis que Toyota entend apprendre de la technologie électrique de Tesla, de son audace, de la rapidité de sa prise de décision et de sa flexibilité», ont souligné les constructeurs.

À l'ouverture de la Bourse de New York, l'action Tesla gagnait 4,29% à 20,70$, restant bien au-dessus de son cours d'introduction le 29 juin (17 dollars). L'action avait suscité un fort engouement (+40,5% au premier jour de cotation), totalement retombé au début du mois.