Le constructeur américain d'automobiles électriques Tesla Motors, qui propose déjà à la vente une voiture de sport, va présenter la semaine prochaine sa nouvelle berline cinq places prévue à l'horizon 2011, a indiqué l'entreprise jeudi.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Le «Model S», promise comme «une berline de sport complètement électrique avec une autonomie d'environ 225 miles (360 km) par recharge» sur le secteur, «sera vendue 57 400 dollars, et après un crédit d'impôt fédéral de 7500 dollars, le prix réel sera de 49 900 dollars», selon la même source.

«Sans doute la première voiture électrique produite en masse et capable d'affronter la route lorsqu'elle sortira des chaînes fin 2011», la «Model S» sera présentée le 26 mars à Hawthorne, banlieue sud-ouest de Los Angeles, a précisé Tesla dans sa lettre d'information, citée par les sites spécialisés dans l'automobile Autoblog et Carscoop.

En juin 2008, le gouverneur de Californie Arnold Schwarzenegger, qui a fait de la lutte contre le réchauffement climatique l'un de ses chevaux de bataille, avait annoncé que son État avait accordé à Tesla Motors une exemption de taxes sur les outils nécessaires à la fabrication du «Model S» dans la région de San Francisco.

Financée notamment par le Sud-Africain Elon Musk, qui a fait fortune grâce à la société de paiement en ligne PayPal, Tesla Motors a mis en vente en 2008 une voiture de grand sport biplace et totalement électrique, la «Roadster», qui a été livrée jusqu'ici à 250 exemplaires.

Même à 109 000 dollars pièce, elle a rencontré le succès puisque toute la production jusqu'en octobre est déjà vendue.