Le constructeur automobile Tesla Motors, qui propose déjà à la vente une voiture de sport 100% électrique, va investir 250 millions de dollars pour produire dans la Silicon Valley une berline cinq places, a-t-il annoncé mercredi.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Fin juin, Tesla avait indiqué que cette voiture, la «Model S», serait «une berline de sport complètement électrique avec une autonomie d'environ 225 miles (360 km) par recharge» sur le secteur, et vendue 60 000 dollars, prix qui la mettrait en concurrence avec les grosses berlines allemandes.

La construction de la nouvelle usine Tesla à San José, au sud de San Francisco, non loin de San Carlos où elle devait être installée dans un premier temps, débutera pendant l'été 2009. Elle emploiera à terme 1 000 personnes, a indiqué le PDG de l'entreprise, Ze'ev Drori et les premiers «Model S» devraient sortir des chaînes fin 2010.

Fin juin, le gouverneur de Californie Arnold Schwarzenegger, qui a fait de la lutte contre le réchauffement climatique l'un de ses chevaux de bataille, avait annoncé que son état avait accordé à Tesla Motors une exemption de taxes de ventes sur les outils nécessaires à la fabrication du «Model S».

Financée notamment par le Sud-Africain Elon Musk, qui a fait fortune grâce à la société de paiement en ligne PayPal, Tesla Motors a mis en vente cette année une voiture de grand sport totalement électrique, la «Roadster».

Même à 109 000 dollars pièce, elle a rencontré le succès puisque les délais de livraison sont déjà de 12 mois.