Le véhicule hybride que Honda prévoit lancer au début de l'année prochaine sera le plus abordable jusqu'ici grâce à la réduction de son poids total et à l'importante baisse des coûts des composantes de la technologie d'assistance moteur intégrée (Integrated Motor Assist, ou IMA).

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La nouvelle voiture hybride sera offerte en modèle à hayon 5 portes et pourra accueillir cinq passagers. Son concept extérieur rappellera celui de la Honda FCX Clarity à pile à combustible.

«Les nouvelles percées réalisées dans la technologie et les systèmes de production de Honda se traduisent par des réductions de coûts qui nous permettront d'offrir la technologie hybride à une nouvelle génération d'acheteurs de voitures canadiens à un prix plus abordable», a indiqué Jerry Chenkin, vice-président directeur, Honda Canada Inc.

Compte tenu de la réduction de la taille des composantes et du fait que la batterie et l'unité centrale interne seront situées à l'arrière, la voiture à hayon pourra fournir tout l'espace de chargement nécessaire pour répondre aux besoins des familles. Elle pourra ainsi accueillir cinq passagers.

Honda s'attend à des ventes annuelles mondiales de 200 000 unités. De ce nombre, environ 100 000 unités seront vendues sur le marché nord-américain.

À la suite du lancement de ce véhicule, Honda prévoit introduire sur le marché une autre petite voiture hybride inspirée du concept de la voiture sport CR-Z, exposée pour la première fois au salon de l'automobile de Tokyo en 2007, ainsi qu'une nouvelle Honda Fit hybride.

Avec la Civic hybride, ces quatre modèles de voitures hybrides fonctionnant à l'essence et à l'électricité devraient atteindre des ventes annuelles combinées d'environ 500 000 unités à l'échelle mondiale.