Aussi lentement que possible, aussi rapidement que nécessaire. C'est grosso modo la recette pour savoir manoeuvrer en sentiers avec des véhicules tout-terrain. Et c'est ce que l'on nous enseigne à l'école de conduite Land Rover Expérience, à Montebello. Les véhicules que l'on conduit sont impressionnants autant par le luxe enveloppant de leurs habitacles insonorisés que par leurs étonnantes capacités tout-terrain. Mais ils ne se conduisent pas tout seuls, du moins pas encore. Mode d'emploi.

TEXTES: PIERRE-MARC DURIVAGE VIDÉOS: SIMON GIROUX LA PRESSE

Variété de terrains

Relativement circonscrite, la zone-école permet d'expérimenter les différents défis qui se présentent en conduite hors route. Un sentier d'environ un kilomètre fait aussi une boucle autour de la zone, où l'on trouve notamment une pente rocailleuse, une paroi rocheuse ainsi qu'un court secteur marécageux. Pour les formations plus poussées, on amène les élèves dans le sentier du lac Croche, un parcours de franchissement rocheux de 5 km aménagé lors du lancement nord-américain du Land Rover LR3, en 2004.

Conduite à deux pieds

Technique qui peut sembler contre nature, elle est essentielle pour franchir de gros obstacles, comme des roches ou des troncs d'arbre. Pour les droitiers, il peut être difficile d'être aussi précis avec le pied gauche lors des freinages, on peut donc s'attendre à mettre quelque temps avant de pouvoir bien doser l'action de la pédale de frein.

Pentes abruptes

Les véhicules tout-terrain peuvent monter des pentes avec un degré d'inclinaison pouvant aller jusqu'à 50 degrés. Conserver un maximum de traction est donc essentiel. Par contre, les outils technologiques offerts de nos jours facilitent ce genre de manoeuvre. Chez Land Rover, le système All Terrain Progress Control est un régulateur de vitesse et de traction qui permet de franchir des obstacles à basse vitesse en se concentrant simplement sur le contrôle du volant.

Franchissement d'obstacle

En dépit des technologies les plus modernes, il est fortement recommandé qu'une personne puisse servir de guide au conducteur dans les zones les plus accidentées. Cela permet de franchir les obstacles de la meilleure façon et d'ainsi minimiser les risques d'endommager les composants mécaniques du véhicule.

Parois rocheuses abruptes

Franchir des parois rocheuses abruptes est un défi en soi. La traction est réduite et les aspérités de la surface peuvent entraîner le véhicule dans des glissades non souhaitées. Il existe toutefois des techniques particulières pour s'assurer de garder un maximum d'adhérence.