Le rappel des Mazda 6 portant sur l'invasion des araignées jaunes est le rappel le plus divertissant depuis longtemps dans l'industrie automobile. Pas pour son ampleur (seulement 65 000 voitures) ni sa gravité (le risque est faible), mais parce que c'est rare qu'un modèle d'auto en particulier soit aussi populaire auprès d'une espèce animale.

Mis à jour le 13 mars 2011
Denis Arcand MONVOLANT.CA

Mais voici que les araignées jaunes aiment aussi certains modèles Honda et Hyundai, comme le montrent des bulletins techniques diffusées à l'interne, chez les mécaniciens des concessionnaires de ces deux constructeurs. La petite carnivore présente au Canada, mais surtout aux États-Unis a aussi un faible pour la Honda Accord et plusieurs modèles Hyundai.

Rappelons que Mazda a rappelé dans tout le Canada et les États-Unis 65 000 Mazda6 quatre-cylindres assemblées en 2009 et 2010 parce que les araignées jaunes Cheiracanthium inclusum, aiment s'installer et tisser leur toile dans un évent servant à équilibrer la pression dans le réservoir d'essence. Il semble qu'elles aiment l'odeur de l'essence et qu'en renifler n'ait aucun effet toxique sur elles, indique un porte-parole de Mazda USA. Par contre, ça peut boucher l'évent.

Les trois F des rappels de réservoirs

Le rappel est volontaire. Le diagnostic arachnéen a été posé par des concessionnaires dans seulement 20 cas aux États-Unis, après qu'un premier client se soit plaint d'une fuite d'essence. L'obstruction de l'évent par un nid d'araignées ou d'autres débris peut faire augmenter la pression interne dans le réservoir. Le pire scénario imaginable pourrait, en théorie, avoir comme résultat les trois F des rappels visant les réservoirs: fissure, fuite, feu. (Il n'y a eu aucun feu, dit Mazda, qui dit agir de façon préventive).

En fait, le rappel semble surtout avoir généré plus d'intérêt pour la Mazda6 que toutes les campagnes de publicité Mazda depuis le lancement de cette berline en 2002. Alors que les rappels font désormais bailler la plupart des gens, le rappel des araignées Mazda a généré une hausse de 50% des visites sur le site internet américain de la Mazda6, a dit le porte-parole Jeremy Barnes au magazine Road & Track. «On a eu connaissance de 1100 reportages dans les médias, dont 500 à la télé. Ça a été vraiment incroyable et différent de tout ce que j'ai vu dans le passé», a dit M. Barnes.

À l'émission As it Happens, de CBC, M. Barnes, un vétéran relationniste à l'accent britiche a répondu ainsi quand on lui a demandé pourquoi les araignées jaunes aimaient spécifiquement la marque et le modèle Mazda6: «Je suppose que ce type particulier d'araignée aime les autos amusantes à conduire...»

Bulletins techniques aux mécaniciens

Mais Mazda ne peut plus se vanter d'avoir l'affection exclusive des araignées Cheiracanthium inclusum. Car Le quotidien Los Angeles Times a récemment révélé l'existence d'un bulletin de service de Honda USA envoyé à ses mécaniciens, leur indiquant comment réparer le même problème, avec la Honda Accord 2008-2009.

Honda n'a pas fait de rappel, mais a prévenu ses concessionnaires de garder un oeil sur les araignées, explique le quotidien de Los Angeles. C'était pour éviter que les mécaniciens passent des heures facturables (au client ou au programme de garantie) à trouver le bobo.

Le magazine Cars - Kicking Wheels a pour sa part publié un bulletin de service de Hyundai USA indiquant à ses mécaniciens comment reconnaître et réparer un autre sorte d'évent du réservoir à essence qui, lui aussi, peut être bloqué par des toiles d'araignées ou de la poussière.

Mais ces deux constructeurs ont envoyé ces bulletins techniques à l'été 2009, ce sont des événements plus anciens.

La garantie s'applique à ces réparations, dans le cas des trois fabricants nommés ci-haut.

Une finition en cuir pour un organisme végétalien

Au fait, soulignons que Cheiracanthium inclusum est surtout présente aux États-Unis, et c'est tant mieux : elle a un sale caractère et est l'une des rares araignées nord-américaines dont la piqûre peut faire mal à un être humain. Apparemment, c'est comme se faire piquer par une abeille. D'ailleurs, on vous dit piqûre, mais ne prenez pas notre parole, c'est peut-être aussi bien une morsure. La seule bibitte du genre qu'on connaît vraiment ici à La Presse Auto, c'est la VW Coccinelle.

Terminons en soulignant que l'organisme végétalien PETA (People for the Ethical Treatment of Animals), qui a un grand talent pour faire parler de lui-même et des starlettes végétariennes qui épousent ses causes, a lancé un appel aux propriétaires de Mazda6 qui ont peur des araignées: l'organisme anti-carnivore les invite à lui faire don de leurs voitures infestées d'araignées. PETA a promis de relocaliser les araignées qui ont élu domicile dans les voitures et d'utiliser les véhicules pour faire la promotion du végétalisme et des droits des animaux...

On ne sait pas ce que PETA va faire quand ils vont recevoir leur première Mazda6 et s'apercevoir que le volant, la boule du bras de vitesses, et le levier du frein de stationnement sont en cuir de vache.

Sources: Los Angeles Times; Cars - Kicking Tires; Road & Track.

Photo: Mazda

Une Mazda 6 berline.