Kia envoie sa Forte 2010 au front. La berline compacte de la marque sud-coréenne a pour mission de venir jouer dans les plates-bandes de la Mazda 3 et de la Honda Civic. Appelée à prendre le relais de la Spectra, elle risque effectivement d'attirer l'attention de bien des consommateurs. Mais jusqu'à quand?

Sébastien Templier LA PRESSE

Le constructeur le dit lui-même dans ses outils de communication: «Le design de Kia suit une philosophie minimaliste, moins, c'est plus. Kia a l'ambition de devenir une marque de choix estimée, sans le coût élevé qui accompagne généralement ce genre de produit.»

 

Avec sa nouvelle compacte, Kia suit cette ligne de conduite. Au premier coup d'oeil, la Forte séduit. Elle a beaucoup d'humilité. Un potentiel relatif. Un prix attrayant.

La première de ses trois livrées, la LX, est offerte à partir de 15 695$, un prix significatif au regard des équipements de série. Elle est propulsée par un moteur 2,0 litres 4 cylindres de 156 CV avec un couple de 144 lb-pi. Elle est disponible avec boîte manuelle à cinq rapports ou boîte automatique - Steptronic - à quatre rapports. Pour deux options supplémentaires, sa version «Plus» se détaille à 18 195$.

Kia mise un peu sur cette livrée et beaucoup sur la livrée EX. Plus complète en équipements, elle dispose du même moteur que la LX. Même moteur, même consommation: 8,3 L/100 km en ville et 5,8 L/100 km sur autoroute avec la boîte manuelle. Seule différence annoncée avec la boîte automatique, un 8,1 L/100 km en ville. La version boîte manuelle à cinq rapports est à 17 995$. Il faudra mettre 800$ de plus pour avoir le toit ouvrant électrique coulissant. Pour ce même équipement supplémentaire, on a la même différence de prix sur sa version boîte automatique - Steptronic aussi - à quatre rapports, à ceci près que les prix sont de 19 195$ et 19 995$.

Une livrée plus cossue

La livrée SX de la Forte est la plus intéressante. Plus cossue, elle est «une coche au-dessus des autres» à tous les niveaux, si l'on peut dire. Le moteur est un 2,4 litres quatre cylindres de 173 CV et 168 lb-pi. de couple. Il faudra débourser 20 995$ pour sa boîte manuelle à six rapports et 22 195$ pour sa boîte automatique Steptronic à cinq rapports. Kia compte pas mal sur cette livrée.

Kia promet une version cinq portes de la Forte pour l'an prochain. Son futur coupé est au catalogue 2010. En attendant, la direction veut voir ce modèle 2010 intégrer ce top 10 composé notamment des Civic, Corolla, Mazda 3, Matrix et Focus de ce monde. On est ambitieux et confiant au point d'estimer avoir de bonnes chances d'être même dans le top 5.

Dessinée par Peter Schreyer, le père de la New Beetle et de la Audi TT, la Forte est un véhicule différent de la concurrence sans être... différente. C'est une voiture de bonne tenue au prix attrayant. Indéniablement, elle est taillée pour le marché québécois. On reviendra plus en détail sur celle-ci la semaine prochaine.

Les frais de transport et d'hébergement pour ce reportage ont été payés par Kia.