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Juste pour rire, un festival «XXL»

Parmi les moments forts de l'événement 2014, nul... (Photo: Alain Décarie, collaboration spéciale La Presse)

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Parmi les moments forts de l'événement 2014, nul doute que la performance historique de Rock et Belle Oreilles, mercredi dernier sur la place des Festivals, aura frappé les esprits.

Photo: Alain Décarie, collaboration spéciale La Presse

Président et fondateur de Juste pour rire, Gilbert Rozon a dressé un bilan très positif de l'événement 2014, hier, lors de la rituelle conférence de presse de clôture du festival qui s'est déroulé du 12 au 26 juillet et qui continue à grossir.

Gilbert Rozon aime la qualité mais aussi la quantité. Alors que le festival Juste pour rire a atteint, cette année pour sa 32e présentation, une taille qu'il décrit comme «extra large», il aspire à ce que son événement d'humour poursuive sa croissance.

Il a précisé à La Presse, hier, que la 33e édition sera encore plus fournie. Pourtant, cette année, le festival aura attiré un nombre inégalé de visiteurs et présenté un nombre record de 1600 représentations de 250 spectacles différents. Sans compter les représentations supplémentaires de plusieurs spectacles en cours, notamment la pièce Cyrano, dont la présentation au Théâtre du Nouveau Monde se poursuit jusqu'au 30 août, en raison de son succès populaire.

«Avec 250 000 personnes en salles et 1,35 million de visiteurs dans les rues, c'est un phénomène unique au monde, a dit Gilbert Rozon. D'avoir du jeu, de la bouffe, les galas Juste pour rire, les galas Just for Laughs, Zoofest, le ComicPro et la rue, ça donne un festival incomparable dont les images vont se retrouver dans 155 pays du monde, sans compter qu'on envoie une image sympathique de la ville.»

200 000 billets vendus

Juste pour rire 2014 a d'ores et déjà vendu 200 000 billets auxquels s'ajouteront ceux des représentations supplémentaires, affichant des taux d'occupation des salles assez exceptionnels, comme 80% pour les galas francophones et 85% pour l'adaptation théâtrale de Sister Act.

«On en est très heureux, a dit Gilbert Rozon. Quand l'avion décolle, on veut qu'il soit plein.»

Parmi les moments forts de l'événement 2014, nul doute que la performance historique de Rock et Belle Oreilles, mercredi dernier sur la place des Festivals, aura frappé les esprits. Gilbert Rozon est également très fier du succès de Just for Laughs. «JFL avait pratiquement une programmation indigeste, tellement il y avait de shows en même temps», a-t-il dit.

Les galas francophones, de qualité inégale, ont été toutefois bien accueillis par le public. Cette année, les six galas se sont déclinés en 19 spectacles vus par 40 000 spectateurs et ils sont offerts sur le réseau Illico, ce qui accroît leur visibilité.

Gilbert Rozon est également très satisfait du succès de HaHaHaïti, qui a affiché complet, et de Dieu Merci! 3 qui partira en tournée à la mi-septembre pour 80 représentations.

Le gourou de l'humour ne tient toutefois rien pour acquis et sait que le succès de l'événement montréalais repose en grande partie sur la diversité et l'originalité du produit présenté.

«On sait que les jeunes, notamment, ont tellement d'offres que le fait que le public soit encore et toujours au rendez-vous, c'est merveilleux. Je pense que les gens sont fascinés par l'ambiance, par la sécurité de l'événement et par sa qualité.»

Juste pour rire en chiffres

- 6 galas

- 15 jours

- 19 représentations de galas

- 24 salles

- 31 millions de budget

- 80% des places de galas vendues

- 120 artistes pour les galas

- 250 spectacles

- 1600 représentations (500 gratuites)

- 2834 artistes et artisans de 20 pays

- 40 000 spectateurs dans les galas

- 45 000 spectateurs pour Sister Act

- 142 400 fidèles sur Twitter

- 800 000 visites à hahaha.com

- 1,2 million de fans sur Facebook




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