La Smart «Fortwo» de Daimler, la plus petite voiture sur le marché américain, a obtenu les meilleurs scores aux tests de sécurité réalisés sur les véhicules de même catégorie publiés mercredi aux États-Unis.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Selon un communiqué de l'Institut d'Assurance pour la Sécurité des Autoroutes (IIHS), les tests comparés entre petites voitures ont montré que «la 2008 Smart Fortwo a remporté le plus haut classement en matière de protection en cas de choc frontal et latéral».

Avec cette voiture, la plus petite que l'agence gouvernementale ait jamais testé, «les ingénieurs de la Smart ont fait leur travail et ont introduit un haut niveau de sécurité dans un très petit espace», écrit l'Institut d'assurance.

La Smart, qui mesure 2,50 mètres et n'a que deux places, est classée comme une «micro-voiture» et a été testée face aux mini-voitures de catégorie similaire qui toutefois sont toutes plus lourdes et volumineuses.

La Smart mesure 91 cm de moins et pèse 317 kilos de moins que la Mini Cooper, note l'institut qui souligne que le véhicule citadin de Daimler pèse trois fois moins que la BMW X5, un des véhicules testés dans la même catégorie.

Les essais de l'institut testent comment des voitures sensiblement de même taille et de même poids se comportent lors de chocs frontaux ou latéraux.

«La Smart a un design efficace contre les crashs pour sa taille et dispose des équipements les plus récents en matière de sécurité, ce qui est important pour un petit véhicule», dit encore l'IIHS.

La Smart Fortwo a été introduite aux États-Unis en janvier et Daimler ambitionne de vendre entre 20 000 et 25 000 exemplaires via 68 points de ventes.