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Virée gourmande au Centre-du-Québec

C'est une sortie qui se fait avec une sacoche accrochée au vélo. Vide, la... (PHOTO HUGO-SÉBASTIEN AUBERT, LA PRESSE)

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C'est une sortie qui se fait avec une sacoche accrochée au vélo. Vide, la sacoche, pour pouvoir la remplir de toutes les victuailles amassées le long du parcours: fromages - bleu, à croûte fleurie ou en grain -, jus de pommes fraîchement pressées, sandwichs goûteux ou terrines bios. Itinéraire gourmand dans une région qu'on croirait dessinée pour le plaisir des cyclistes.

Il y a des cyclistes pour qui un gel énergétique et quelques noix vite avalées composent l'essentiel alimentaire pour une sortie à vélo. Et il y a les autres. Épicuriens ou gourmands, selon le point de vue, ils profitent de chaque virée pour goûter aux produits régionaux et faire provision de confitures maison, fromages fins, cidres et autres délices du terroir.

Le Centre-du-Québec est le terrain d'exploration parfait pour ces gastronomes sur deux roues. Réputée pour ses nombreuses fromageries, la région compte aussi nombre de petits producteurs artisanaux et de restaurants qui donnent une place de choix aux produits du terroir. Surtout, ce coin de la province est quadrillé de petites routes tranquilles où l'on peut rouler à satiété.

Point de départ de la journée: la vélogare du Grand-Tronc, à Victoriaville, où les visiteurs venus de l'extérieur de la ville peuvent louer gratuitement (oui, oui, gratuitement) un vélo pour trois jours. Certes, ce ne sont pas des vélos de route hyper performants, mais ils sont tout à fait corrects pour parcourir le parc linéaire des Bois-Francs, qui jouxte la vélogare.

Pour ce circuit, toutefois, un vélo bien adapté pour la route s'impose. En effet, le parcours s'amorce sur 13 km de montées presque constantes sur des rangs de campagne hautement panoramiques, mais exigeants. La plus belle de toutes, la bien nommée route des Buttes, suit le relief ondulant des Appalaches sur 9 km. Ça monte dru et ça descend tout autant, mais le panorama des champs tout en vallons aide à faire oublier l'acide lactique qui brûle les cuisses.

Premier arrêt gourmand du parcours, le village de Warwick abrite notamment une brûlerie, une pâtisserie, un verger, un vignoble et la fromagerie 1860 du Village. Cette dernière doit toutefois fermer ses portes en juin prochain, triste nouvelle... On peut aussi trouver, dans la petite section épicerie du bistro Paris-Brest, des terrines bios des Viandes Rheintal.

Depuis Warwick, on pourrait continuer sur la route 116 pour rejoindre Kingsey Falls ou emprunter plutôt la piste linéaire des Bois-Francs. La seconde, une piste cyclable en poussière de pierre, est la meilleure option pour ceux qui n'aiment pas trop partager la route avec des voitures roulant à 90 km/h (quand ce n'est pas plus).

À Kingsey Falls, un détour de quelques centaines de mètres hors du parcours permet d'approcher la rivière Nicolet. Le belvédère qui surplombe l'eau est un endroit parfait pour sortir les victuailles et casser la croûte. Ou pour vider vite fait son sachet de gel énergétique, c'est selon.

Le reste de l'itinéraire suit des routes de campagne bordées de champs. Des routes tranquilles, au revêtement un peu cabossé toutefois. On croise le magnifique village de Sainte-Élisabeth-de-Warwick, véritable oasis ombragée au milieu des champs. Avec ses rangées de hauts arbres, sa coquette église et son ancien presbytère transformé en fromagerie réputée, le village est un coup de coeur assuré.

FICHE TECHNIQUE

Point de départ: vélogare du Grand-Tronc, 20, rue de Bigarré, Victoriaville

Distance: 66 km

Niveau de difficulté: intermédiaire

Dénivelé positif: 238 m

Type de parcours: routes asphaltées partagées avec les automobilistes et piste cyclable en poussière de pierre

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