Sony abandonne les PC

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Sony avait commencé à proposer des PC en 1996, enregistrant un pic de ventes il y a quelques années, mais cette activité est devenue déficitaire en 2013.

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Agence France-Presse
TOKYO

Le géant japonais de l'électronique Sony va vendre sa division de PC au Japon à un fonds nippon, faute de rentabilité, et se retirer ainsi du marché des PC sur lequel il était entré il y a près de 20 ans, selon la presse japonaise.

Sony va céder ses activités nippones d'ordinateurs connus sous la marque «Vaio» au fonds Japan Industrial Partners pour une somme de l'ordre de 40 à 50 milliards de yens (440 à 555 millions de dollars), a affirmé mercredi en une le quotidien économique Nikkei.

Sony avait commencé à proposer des PC en 1996, enregistrant un pic de ventes de près de 9 millions d'unités par an il y a quelques années mais, pour l'année comptable 2013, il ne mise plus que sur 5,80 millions et cette activité est déficitaire, explique le journal.

Sony est le 9e fabricant mondial de PC, une place assez honorable, mais sa part de marché ne dépasse pas 1,9% pour la période de janvier à septembre, selon les calculs de l'institut IDC.

La montée en puissance des tablettes numériques et téléphones intelligents qui remplacent parfois les PC portables lamine le marché des ordinateurs personnels et, la concurrence étant féroce, Sony ne parvient plus à conserver des marges.

Le fonds repreneur devrait conserver l'essentiel des 1000 salariés concernés au sein d'une nouvelle entreprise au Japon dans laquelle Sony n'aurait qu'une petite part. Cette nouvelle société devrait continuer à vendre les PC sous la marque Vaio au Japon, en développer de nouveaux et assurer le service après-vente.

Les ordinateurs Vaio pourraient en revanche disparaître des enseignes de nombreux pays, prévient le Nikkei, à moins que, comme le suggère la chaîne NHK, la marque ne soit reprise à l'étranger par le chinois Lenovo avec lequel Sony serait aussi en discussions pour créer une coentreprise dédiée.

Sony a lancé il y a plusieurs mois une vaste opération de tri et restructuration de ses activités afin de sauver ses profits. Le fleuron nippon de l'électronique doit annoncer jeudi ses résultats financiers pour les 9 premiers mois de son exercice 2013-2014.

Il prévoit pour le moment de terminer l'année avec un bénéfice net de 30 milliards de yens, après avoir initialement envisagé mieux (50 milliards). Une nouvelle révision pourrait intervenir jeudi de même que l'annonce de la cession des Vaio.

Les rumeurs sur la cession des PC ont donné un coup de fouet à l'action Sony mercredi matin à la Bourse de Tokyo. Elle s'élevait de plus de 4% à 1596 yens, après il est vrai avoir perdu plus de 3% la veille sur un marché alors en chute libre de plus de 4%.

Ces nouvelles interviennent alors que Sony vient de subir une sanction de la part de l'agence de notation financière Moody's qui a relégué sa note d'émetteur de dette en catégorie spéculative, à cause d'une rentabilité toujours à l'épreuve.

Moody's s'inquiète tout particulièrement des difficultés rencontrées par les activités de téléviseurs d'une part et de PC d'autre part, «toutes les deux soumises à une rude concurrence internationale, à des changements technologiques très rapides et à une obsolescence accélérée des produits».




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