Affaire de chantage: Karim Benzema inculpé

Le footballeur vedette français Karim Benzema (au centre)... (Photo Matthieu Alexandre, AFP)

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Le footballeur vedette français Karim Benzema (au centre) à sa sortie du palais de justice de Versailles, jeudi.

Photo Matthieu Alexandre, AFP

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Paul Aubriat, Nathalie Alonso
Agence France-Presse
Versailles, France

L'attaquant vedette Karim Benzema a été inculpé jeudi pour la tentative de chantage au «sex tape» contre son coéquipier des Bleus Mathieu Valbuena, qu'il ne peut plus rencontrer, un coup dur pour l'équipe de France de soccer à sept mois de l'Euro.

Cette décision de la juge d'instruction vise des faits de «complicité de tentative de chantage et participation à une association de malfaiteurs en vue de la préparation d'un délit puni d'au moins cinq ans d'emprisonnement, en l'espèce le chantage», a annoncé le parquet de Versailles (ouest de Paris).

Le joueur du Real Madrid a été placé sous contrôle judiciaire avec l'interdiction «d'entrer en contact de quelque façon que ce soit avec la victime et les autres mis en examen», a-t-il ajouté.

Benzema est sorti par une porte dérobée du palais de justice de Versailles, ont constaté des journalistes de l'AFP. Il «proclame son innocence», a assuré son avocat Sylvain Cormier.

Cinq ans après l'affaire Zahia, qui s'était soldée par une relaxe générale en 2014, ce nouveau scandale au sein de l'équipe de France n'arrange pas les affaires du sélectionneur Didier Deschamps.

Ce dernier a annoncé qu'aucun des deux joueurs n'était retenu pour affronter l'Allemagne et l'Angleterre les 13 et 17 novembre lors de matchs amicaux. Il a expliqué avoir décidé de «laisser souffler» Valbuena, qui n'est «pas dans les meilleurs conditions psychologiques», affirmant pour Benzema qu'il était «blessé».

L'interdit judiciaire empêche l'attaquant vedette des Bleus de fouler désormais la pelouse au côté de Valbuena.

Au coeur de l'enquête: une vidéo intime où apparaît Valbuena, subtilisée par trois escrocs qui ont ensuite tenté de faire chanter le joueur.

Or, au cours de sa garde à vue de 24 heures débutée mercredi matin, le joueur du Real Madrid a admis avoir discuté de cette vidéo avec Mathieu Valbuena, selon une source proche du dossier.

Bon camarade

Benzema «a reconnu être intervenu auprès de Valbuena à la demande d'un ami d'enfance», lui-même «approché par les escrocs qui avaient en leur possession le sex tape», a affirmé à l'AFP cette source. «Il a déclaré s'être mis d'accord avec l'ami d'enfance sur ce qu'il devait dire pour que son coéquipier négocie exclusivement avec lui.»

L'attaquant a assuré avoir «voulu rendre service à son ami», sans penser qu'il portait tort à Valbuena, selon cette source.

Son avocat a contesté cette version. Selon Me Cormier, Benzema «n'a rien reconnu du tout», «il n'a pris aucune part à du chantage». «Karim Benzema démontrera sa bonne foi dans cette affaire et j'espère le plus rapidement possible», «il est vraiment de tout coeur avec son ami Mathieu Valbuena», a-t-il insisté devant la presse.

Les trois maîtres chanteurs présumés, aujourd'hui écroués, avaient à l'époque contacté une quatrième personne, cet ami d'enfance des frères Benzema, afin d'utiliser le joueur dans leur entreprise d'extorsion. Ce proche de l'international, arrêté lundi, devait lui aussi être présenté au juge versaillais.

L'affaire remonte à juin, lorsque Valbuena, qui joue depuis cet été à Lyon, avait déposé plainte après avoir été appelé par un inconnu lui affirmant être en possession d'une vidéo intime. Ce maître chanteur avait proposé au footballeur de trouver un arrangement, sans évoquer de montant à payer. Une négociation avait alors commencé entre un policier, qui se faisait passer pour l'homme de confiance de Valbuena, et l'escroc.

Deux des maîtres chanteurs présumés sont par ailleurs des proches de l'ex-international Djibril Cissé, dont ils se sont servis pour accréditer l'existence de la vidéo. Mais aucune charge n'a été retenue contre l'ex-footballeur, à l'issue d'une garde à vue à la mi-octobre.

En revanche, au même moment, les trois escrocs présumés ont été mis en examen pour «chantage et participation à une association de malfaiteurs».

Discret, voire taiseux, Benzema apparaît comme un bon camarade qui s'attache à soigner son image et sa communication. Après un début de carrière à Lyon, d'où il est originaire, il évolue au Real Madrid et en sélection nationale (81 sélections, 27 buts) sous le maillot numéro un, s'imposant comme l'un des meilleurs attaquants au monde.

Jeudi matin, la photo du profil Facebook de Valbuena montrait Benzema en train de lui faire l'accolade. Le footballeur victime s'est refusé à tout commentaire depuis le début de l'affaire.

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