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Le Canadien subit un troisième revers consécutif en matchs préparatoires

Torrey Mitchell est frustré par le gardien des... (Photo Ryan Remiorz, La Presse canadienne)

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Torrey Mitchell est frustré par le gardien des Devils Keith Kinkaid qui a repoussé 29 rondelles lors de la rencontre.

Photo Ryan Remiorz, La Presse canadienne

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne
MONTRÉAL

Après s'être incliné contre la meilleure formation de la Ligue nationale de hockey en 2016-2017 mercredi, le Canadien de Montréal a connu le même sort 24 heures plus tard, mais cette fois contre les derniers de classe dans l'Association de l'Est.

Les hommes de Claude Julien ont subi un troisième revers en autant de sorties en matchs préparatoires, et un deuxième en autant de soirs au Centre Bell, cette fois par le score de 4-1 contre les Devils du New Jersey.

>> Le sommaire de la rencontre

Le seul but du Tricolore est allé au défenseur Éric Gélinas, un ancien des Devils, contre le gardien Keith Kinkaid lors d'un avantage numérique en deuxième période. Kinkaid a joué tout le match et a fait face à 29 rondelles.

Carey Price a également passé toute la soirée devant le filet du Canadien et il a cédé devant Mirco Mueller, en première période, Nico Hischier, au deuxième vingt, et Jesper Bratt, à mi-chemin du dernier tiers. Price a reçu 31 tirs.

Bratt a inscrit un deuxième but dans un filet désert avec 16,3 secondes à jouer à la troisième période.

«C'était le plan, a reconnu Price au sujet du fait qu'il n'ait pas cédé la place à Zachary Fucale à mi-chemin de la rencontre.

«À cette période-ci de l'année, l'important est de retrouver son rythme et son synchronisme. Je me sentais assez bien pour jouer tout le match», a-t-il ajouté.

Price a défendu son filet derrière une formation semblable à celle qui avait affronté les Bruins de Boston au Centre Vidéotron lundi soir, sans trop de panache d'ailleurs, et qui s'est montrée à peine plus incisive contre les Devils.

En première période, c'est Jeff Petry qui s'est avéré le plus menaçant avec deux des sept tirs des siens.

Au deuxième vingt, il a fallu que les Devils écopent trois pénalités dans un intervalle de 28 secondes, dont deux simultanées à 16:49, pour que le Canadien impose sa présence en territoire rival. Durant cette séquence, le Tricolore a obtenu six tirs, mais quatre d'entre eux sont venus de Petry et de Gélinas à la ligne bleue.

Par ailleurs, si des joueurs comme Charles Hudon et Victor Mete avaient profité de la visite des Capitals de Washington, mercredi, pour s'imposer et marquer d'importants points, on ne peut en dire autant d'attaquants comme Michael McCarron, Jason De La Rose, Daniel Carr et Andreas Martinsen.

Sans identifier un seul de ses joueurs, Julien a d'ailleurs parlé comme un homme qui n'était pas satisfait du rendement de certains d'entre eux.

«Quand on regarde les choses, il y a des joueurs qui sont probablement en train de rendre les décisions plus faciles qu'on pensait. C'est assez évident, sans donner de noms.»

Après le match, le Canadien a porté sa formation à 46 joueurs en retranchant les attaquants Niki Petti, Yannick Veilleux, Thomas Ebbing, Antoine Waked et les défenseurs Stefan Leblanc, Simon Bourque et Thomas Parisi. Ils se rapporteront au Rocket de Laval.

Le Canadien n'évoluera pas au Centre Bell avant le vendredi 29 septembre, alors que les Panthers de la Floride seront les visiteurs. Entre-temps, les hommes de Claude Julien se rendront à Ottawa samedi, à Toronto lundi et à Québec mercredi pour y affronter les Maple Leafs.

Échos de vestiaire

Claude Julien, sur la situation actuelle de l'équipe au camp d'entraînement:

«À ce temps-ci de la saison, la chose la plus importante c'est l'évaluation, et c'est ce que nous faisons en ce moment.»

Brendan Gallagher, sur la différence du niveau de compétitivité entre les deux équipes:

«Ils ont travaillé plus fort que nous, ils ont mieux compétitionné que nous. Peu importe qu'il s'agisse d'un match préparatoire, vous vous devez de jouer avec ardeur.»

Carey Price, sur l'adaptation avec les joueurs qui se sont joints à l'équipe:

«Ce sera intéressant de voir comment nous allons former un tout au début de la saison. Il y a beaucoup de nouveaux éléments. Quand nous aurons commencé à réduire le nombre de joueurs et à bâtir une chimie en tant qu'équipe, nous espérons que les résultats se feront sentir à la fin du camp.»

>> Les cinq moments-clés de la rencontre




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